Utmärkt artikel

Fossil av Archaeopteryx ("Berlinexemplaret") på naturhistoriska museet i Berlin.

Archaeopteryx är ett släkte som beskrivits utifrån fossil av den enda funna arten Archaeopteryx lithographica vilken länge har betraktats som den äldsta kända fågeln. Dess systematiska placering är dock omdiskuterad och samtida forskning indikerar att den inte utgör en direkt förfader till dagens fåglar, utan förhåller sig snarare som en kusin till de moderna fåglarnas förfader. Den levde under yngre jura för runt 150 miljoner år sedan i det som idag är södra Tyskland. Archaeopteryx var stor som en korp och hade breda, rundade vingar och en lång, fjäderklädd svans. Den kunde bli upp till en halv meter lång. Dess fjädrar påminner om fjädrarna hos dagens fåglar, den kunde förmodligen flyga i någon mån, och den var sannolikt varmblodig. I många avseenden utgör den en tidig mellanform mellan dinosaurier och fåglar, då den hade fjädrar och vingar, men också tänder och ett skelett som liknade små köttätande dinosaurier. Den första beskrivningen av Archaeopteryx publicerades 1861, bara två år efter att Charles Darwin hade publicerat sin bok Om arternas uppkomst, och den har alltsedan dess spelat en viktig roll i debatterna om evolutionen. Man har hittills funnit fossil av elva Archaeopteryx. ► Läs mer


Senast visade utvalda artiklar: Anne BoleynAnna Maria RückerschöldSkräntärna


Aktuell artikel

Jenny Rissveds.




Pågående: Migrationskrisen i Europa Konflikten i östra Ukraina Syriska inbördeskriget Olympiska sommarspelen 2016
Nyligen avlidna: Toots Thielemans Garry Marshall Abbas Kiarostami Elie Wiesel Bo Strömstedt
Val: USA


Läs på ett annat språk