Öppna huvudmenyn

Gustaf E.A. Nordenskiöld

svensk forskningsresande av finlandssvensk härkomst

Gustaf Erik Adolf Nordenskiöld, född 29 juni 1868 i Stockholm, död 6 juni 1895, var en svensk forskningsresande av finlandssvensk härkomst, en medlem av den Nordenskiöldska familjen av vetenskapsmän. Han var den äldste sonen till polarutforskaren Adolf Erik Nordenskiöld och Anna Maria Mannerheim och därmed bror till Erland Nordenskiöld. Han var den förste som kom att studera Anasazikulturens ruiner i Mesa Verde nationalpark, Colorado, USA.

Klippalatset i Mesa Verde nationalpark, foto Gustaf Nordenskiöld, 1891

Innehåll

LevnadRedigera

Gustaf Nordenskiöld blev student vid Beskowska skolan i Stockholm, studerade därefter i Uppsala och vid den nya Stockholms Högskola och examinerades med en filosofie kandidat från Uppsala universitet 1889.

Året därpå företog han en forskningsresa till Svalbard (1890) tillsammans med Johan Alfred Björling och Axel Klinckowström och medförde en uppsättning fossiliserade växter tillbaka till Naturhistoriska riksmuseet. Efter återkomsten gavs hans besvär diagnosen tuberkulos och han fick bege sig till Berlin för behandling.

Det påföljande året 1891, tillbringade han på en lång färd jorden runt, med den mesta tiden ägnad åt att utforska den amerikanska öknen som en kur mot hans tuberkulos. [1] Boskapsranchägarna Richard Wetherill och Charles Mason upptäckte ruinerna av Mesa Verde 1888 och började inhysa besökande vetenskapsmän. Nordenskiöld var en av de första besökarna och 1891 ledde Wetheril'arna Nordenskiöld genom canyons och sandstensklippor av Mesa Verdes ruiner. Där kunde han tillämpade sin europeiska vetenskapliga utbildning och genomförde de första arkeologiska utgrävningarna av klippboningana. [2] Nordenskiöld anställde Wetherill att övervaka utgrävningarna vid Mesa Verde och tränade Wetherill i ett antal tekniker, såsom hur en murslev kan användas (han hade dessförinnan använt sig av en skovel) och förklarade för Wetherill vikten av god dokumentation.[3]

I slutet av 1800-talet fanns ingen lagstiftning mot skattjakt eller försäljning av konstföremål i Colorado, [4] och ovanpå det alltid närvarande hotet om vandalism och plundring hade såväl lärda personer som turister samma ovana att ta med sig värdefulla objekt från Mesa Verde som troféer.[5] I detta klimat lastade Nordenskiöld Mesa Verde konstföremål på Denver and Rio Grande Western Railroads täckta godsvagnar i Durango, Colorado [5] destinerade till Europa, med merparten av föremålen till slut hamnade hos Finlands nationalmuseum. [6]

Nordenskiöldslevnadstecknaren Judith Reynolds beskriver den uppkomna situationen som en "internationell incident." [7] Arg lokalbefolkning beskyllde Nordenskiöld för att "ödelägga ruinerna" och fick honom arresterad vid midnatt på Strater Hotel, trots att det vid den tiden saknades lagar som rättfärdigade en sådan anklagelse.[6] [8]

Som avslutning tog Nordenskiöld fler än 150 fotografier över Mesa Verde, registrerade mångahanda fyndplatser, publicerade en populär reseskildring från Amerikanska Västern 1892 och 1893 skrev han en av de första rapporterna om Mesa Verdes klippinvånare, senare uppfattade som puebloindianer i sydvästra Colorado - om deras keramik och husgeråd.

Efter sin återkomst från Amerika sysselsatte sig Nordenskiöld med mineralogiska studier, men hans hälsa började åter allvarligt försämras 1894 och han avled i juni 1895 ombord på ett tåg på väg till Jämtland, endast 27 år gammal.

Arkiv och samlingarRedigera

 
Gustaf E.A. Nordenskiölds gravvård på Västerljungs kyrkogård. "Tryggande sköld mot förgängelsens slag är evighetstanken".

Nordenskiölds samlingar från Mesa Verde blev uppköpta av en finsk samlare, som till slut donerade dem till Helsingfors universitet. De förvaltas nu av finska Nationalmuseum och är utställda i Kulturernas Museum i Tennispalatset i stadsdelen Kampen, Helsingfors stad. [1] [2] Kungliga Vetenskapsakademien har ett arkiv med fotografier, anteckningar, brevväxlning och tidningsklipp. Riksarkivet innehar brev till fadern från Washington, Philadelphia, Charleston, Mammoth Cave, Durango, Navajo Canyon och andra platser. [9]

EftermäleRedigera

Arkeologer anser än idag att Nordenskiöld gjorde ett föredömligt och noggrant arkeologiskt arbete med att systematiskt dokumentera fyndplatserna i ruinstaden Mesa Verde och ge eftervärlden en första inblick i Anasazifolkets kultur. Han samlade ihop omkring 600 föremål, som väl förpackade och katalogiserade skickades hem till Sverige. En klassiker är hans monumentala skildring av sina utgrävningar, som i detalj beskrev byggnader, skelettlämningar och redskap som han funnit på olika lägen. [4] [1]

AnasazikulturenRedigera

Detta avsnitt är en sammanfattning av Anasazikulturen

Anasazi var forntida bofasta jordbrukare i en skala som den knappa vattentillgången tillät, med stenarkitektur och vägar. Majs infördes omkring år 200, konsten att göra lerkärl något senare. Framför allt förfärdigade de mycket tidigt korgar. bevattningssystem utvecklades för majsodlingen. Från 900-talet och omkring 300 år framåt nådde anasazikulturen sin höjdpunkt, vilken gradvis övergick till pueblo. Då uppfördes de märkliga klippboningar och terrasshus som fortfarande väcker beundran. Deras fornlämningar finns även på flera andra platser i sydvästra USA än i södra Colorado, där Mesa Verde nationalpark ligger.

PublikationerRedigera

  • The Cliff Dwellers of the Mesa Verde, Southwestern Colorado: Their Pottery and Implements. Till engelska av D. L. Morgan. Nytryck (1979). Rio Grande Press, Glorieta, New Mexico.
Ursprungligen publicerad 1893 som Ruiner af Klippboningar i Mesa Verde's Cañons. Stockholm: P. A. Norstedt & Söners förlag.

KällorRedigera

  • Reynolds, Judith, & Reynolds, David. Nordenskiold of Mesa Verde Xlibris Corporation (2006). ISBN 1-4257-0484-0
  • Lindholm, Christian; Den förhistoriska anasazikulturen: hundra år sedan Nordenskiöld-expeditionen, Nordenkiöld-samfundets tidskrift (21-34), Årgång 51 (1991).

NoterRedigera

  1. ^ [a b] Bear, David. (Sept 6, 2001). "Blackened Mesa Verde is Reborn to the Hardy Curious". Seattle Post-Intelligencer. sid 8.
  2. ^ Wilcox, David R. och Fowler, Don D.; "The beginnings of anthropological archaeology in the North American Southwest: from Thomas Jefferson to the Pecos Conference." (2002) Journal of the Southwest 44.2 : p121(114).
  3. ^ Roberts, David. (Dec 1993). "'Reverse archaeologists' are tracing the footsteps of a cowboy-explorer." Smithsonian. v24.n9 : pp28(10).
  4. ^ [a b] Chalmers, Robin. (Sept 1999). "A Historic Rediscovery." Cobblestone. 20.6. p.20.
  5. ^ [a b] Noel, Tom. (Jan 1, 2005). "Two Women Ensured a Future for Our Past". Rocky Mountain News. p2D.
  6. ^ [a b] Draper, Electra. (June 26, 2006). "Mesa Verde artifacts ended up in Sweden." The Denver Post. pB-05.
  7. ^ Draper, Electraw. (Dec 9, 2005). "Mesa Verde sites glow for park's birthday bash." The Denver Post. pA-01.
  8. ^ Utöver frågan om att ha flyttat kostföremålen kan xenofobi ha spelat roll vid Nordenskiölds arrestering. Den 9 december 2005 skriver Draper i en artikel för Denver Post: "...residents of Durango were beginning to think foreigners shouldn't be removing local artifacts."
  9. ^ Lindberg, Christer. (1993). "Sweden." The American Indian Quarterly 17.n2 : 251(5).

Vidare läsningRedigera

Externa länkarRedigera