Vesterålen (nordsamiska: Viestterálas, lulesamiska: Vester-allase) är en ögrupp i Nordland fylke, Norge, som ligger strax norr om Lofoten. Geografiskt består Vesterålen av öarna Andøya, Langøya och Hadseløya, den västra delen av Hinnøya, de norra delarna av Austvågøya och några småöar. Administrativt indelas Vesterålen i de fem kommunerna Andøy (656 km²), (247 km²), Hadsel (566 km²), Sortland (722 km²) och Øksnes (319 km²).

Trollfjorden längst mot söder i Vesterålen.
Vesterålens läge i Norge.

Vesterålens utbredning är 2 511 km². Ögruppen hade (2020) 30 437 invånare.[1] Sortland är största stad. Andra större orter är Stokmarknes och Andenes.[2] Avståndet mellan den nordligaste punkten (Andenes) till den sydligaste (Melbu) är 150 kilometer.

Namnet redigera

Namnet kommer av fornnordiska Vestrálar, pluralis av Vestáll, som är en sammansättning av vest (vestri) och áll, som kanske betyder 'landremsa' eller 'smal ränna', som kan vara ett ursprungligt namn på Langøya eller bara den motsatta landremsan på västsidan av ön.[1]

Landskap redigera

Landskapet i ögruppen är växlande; till breda, djupa stränder med nästan sammanhängande bebyggelse till vild alpterräng. Från stranden, och delvis direkt ur havet, reser sig branta bergssluttningar. På många ställen är bergen spetsiga, på andra ställen har topparna en lätt vågig yta, speciellt på Andøya. Den högsta toppen är Møysalen (1 262 meter över havet) på Hinnøya.[1]

I Vesterålen finns fjordar och sund, skärgård, älvar och vatten, myrområden, dalar och förbindelse till vidder.

Näringsliv redigera

Inom Vesterålens näringsliv fiske arbetar man främst med fiskförädling.[2] Speciellt gäller det i de båda kommunerna och Øksnes.[1] Det största företaget i regionen är Vesterålens Naturprodukter som framförallt säljer Omega 3.

Galleri redigera

Referenser redigera

  1. ^ [a b c d] Thorsnæs, Geir. ”Vesterålen” (på norska). Store norske leksikon. https://snl.no/Vester%C3%A5len. Läst 11 december 2021. 
  2. ^ [a b] Nationalencyklopedin, uppslagsordet "Vesterålen". "Band 19". sid. 386 

Externa länkar redigera