Gorgosaurus ("Gorgonödla", namngiven efter Gorgonerna i den Grekiska mytologin), en dinosaurie nära besläkta med Tyrannosaurus rex. Gorgosaurus har påträffats i Nordamerika (Alberta, Montana och New Mexico), där den tros ha levt under Yngre Kritaperioden (Campan-skedet) för omkring 77-74 milj. år sedan, samtidigt med de nära besläktade Albertosaurus och Daspletosaurus. Liksom andra släkten i familj Tyrannosauridae är Gorgosaurus känd från många fossil (mer än 20 stycken), varav några nästan kompletta, vilket gör att forskarna vet ganska mycket om den. Gorgosaurus var också den första dinosaurien som man dokumenterade ett fall av hjärntumör hos.[1] Det finns också fossila fynd som tyder på att Gorgosaurus kan ha utövat kannibalism.[2][3][4]

Gorgosaurus
Status i världen: Fossil
Stratigrafisk utbredning: Yngre krita (Campan), 77-74 milj. år sedan
Gorgosaurus.JPG
Skelett av Gorgosaurus.
Systematik
DomänEukaryoter
Eukaryota
RikeDjur
Animalia
StamRyggsträngsdjur
Chordata
UnderstamRyggradsdjur
Vertebrata
KlassKräldjur
Reptilia
UnderklassDiapsider
Diapsida
InfraklassHärskarödlor
Archosauria
ÖverordningDinosaurier
Dinosauria
OrdningÖdlehöftade dinosaurier
Saurischia
UnderordningTheropoder
Theropoda
InfraordningCoelurosaurier
ÖverfamiljTyrannosauroidea
FamiljTyrannosaurider
†Tyrannosauridae
SläkteGorgosaurus
Lambe, 1914
Arter
Hitta fler artiklar om djur med

KänneteckenRedigera

 
Gorgosaurus storlek jämfört med en människa.

Gorgosaurus var en typisk Tyrannosaurid, och mycket lik Tyrannosaurus till det yttre: den gick uteslutande på bakbenen, hade ganska kraftig kropp, stort huvud med kraftfulla käkar, lång svans och proportionerligt små framben med händer som endast hade två kloförsedda fingrar. Gorgosaurus var dock mindre och lättare byggd än Tyrannosaurus. Ett fullvuxet djur blev cirka 8-9 meter långt från nos till svans, och tros ha vägt omkring 2,5-3 ton.

TaxonomiRedigera

 
Fossil av Gorgosaurus (AMNH 5428).

Gorgosaurus tillhörde överfamiljen Tyrannosauroidea, en grupp med coelurosaurier vars geologiska era sträcker sig från senare Juraperioden till Kritaperiodens slut för mellan 160 och 65 milj. år sedan. Gorgosaurus ingick i familjen Tyrannosauridae, som florerade i Asien och Nordamerika under yngre Krita. Eftersom Gorgosaurus och de andra tyrannosauriderna numera anses tillhöra underordningen coelurosaurier och inte carnosaurierna, som man tidigare trodde, är Gorgosaurus förmodligen nära släkt med fåglarna, som av majoriteten med forskare betraktas vara ättlingar till små köttätande dinosaurier. Gorgosaurus räknas till underfamiljen Albertosaurinae, vilket gör att den anses närmare släkt med Appalachisaurus och Albertosaurus än den är med Tyrannosaurinae (som bland annat omfattar Daspletosaurus, Tyrannosaurus, Tarbosaurus och Alioramus).

Det har i det föregångna varit diskuterat om Gorgosaurus skall räknas som ett eget släkte. Russell ansåg 1970 att fossilen tillskrivna Gorgosaurus libratus inte särskilde sig mycket från Albertosaurus, vilket gjorde att han klassificerade om den som en art i släktet Albertosaurus, kallad A.libratus. Detta har senare ifrågasatts (Currie m.fl., 2003), och idag klassas Gorgosaurus åter som ett eget släkte,[5] även om några forskare fortfarande delar Russells åsikt även om man också har kommit fram till att Albertosaurus och Gorgosaurus inte levde under samma tid.[6]

PopulärkulturenRedigera

Gorgosaurus förekommer i den datoranimerade dinosauriefilmen Walking with dinosaurs från år 2013 som filmens huvudantagonist även om filmen utspelar sig för 70 miljoner år sen då Gorgosaurus borde vara utdöd.

KällorRedigera

  1. ^ Skelettet TCMI 2001.89.1. Läs mer om detta exemplar på BHIGRs hemsida Arkiverad 23 december 2010 hämtat från the Wayback Machine.
  2. ^ Bell & Currie, "A tyrannosaur jaw bitten by a confamilial: scavenging or agonism?", Lethaia 43:2, 14 Sept. 2009. sid. 278-281.
  3. ^ ScienceDaily: "Rare Evidence Of Dinosaur Cannibalism: Meat-Eater Tooth Found In Gorgosaurus Jawbone", 7 Oktober 2009.
  4. ^ University of Albertas hemsida, "A misplaced dinosaur tooth may have been cannibalism", 2 Oktober 2009.
  5. ^ Currie, P.J. 2003b. Cranial anatomy of tyrannosaurids from the Late Cretaceous of Alberta. Acta Palaeontologica Polonica 48(2): 191–226.
  6. ^ Carr, T.D., Williamson, T.E. & Schwimmer, D.R. 2005) A new genus and species of tyrannosaurid from the Late Cretaceous (middle Campanian) Demopolis Formation of Alabama. Journal of Vertebrate Paleontology 25(1): 119-143.