Den engelske politikern Thomas Armstrong fyrdelas 1684

Skärpt dödsstraff, ibland kvalificerat dödsstraff, är dödsstraff med särskilt vanhedrande eller smärtsamma former, och brukades i äldre tider. Skärpt dödsstraff kan innebära misshandel och stympning före avrättningen eller en särskilt plågsam och utdragen avrättning såsom stening, bränning på bål eller liknande.

Sagor nämner många fantasifulla avrättningssätt som kanske aldrig använts (exempelvis rista blodörn) men metoder som är bara aningen mindre utstuderade brukades under medeltiden, såsom stegling, fyrdelning och rådbråkning.

Kvalificerat dödsstraff användes i europeisk medeltid för vissa allvarliga brott som kungamord och uppror.

I SverigeRedigera

Den vanligaste och längst kvardröjande formen av skärpt dödsstraff i Sverige var stympning, vanligen i form av att den dömdes högra hand höggs av innan den dömde halshöggs.

I början av 1600-talet finns fall av kvalificerade dödsstraff i Sverige som följde germansk rätt. Metoderna varierade mellan levande bränning, långsam rådbråkning, pålspetsning, utskärande av tunga, nypning med glödande tänger, utslitande av hjärta och kroppsslitning mellan fyra hästar. De två sista metoderna användes vid två fall av landsförräderi under Karl IX:s regeringstid.

Skärpningarna togs bort ur den svenska lagen på 1800-talet.

 
Avrättning med elefant, illustration från 1602