Mindgeek

webbaserat pornografiskt företag

Mindgeek (tidigare Mansef, senare Manwin, marknadsfört som MindGeek) är ett privatägt IT-bolag baserat i kanadensiska Montréal,[5] med juridiskt säte i Luxemburg. Man grundades 2004[6] under namnet Mansef, och via Manwin tog man det nuvarande namnet 2013. Verksamheten är kopplad till pornografi,[7] och man driver Pornhub och ett antal andra kommersiella videogemenskaper.[8] Dessutom äger man ett antal produktionsbolag inom branschen.[9]

Mindgeek
Mindgeek-logo.png
Typprivat bolag
HuvudkontorKanada Montréal, Québec, Kanada (Boulevard Décarie, 7777)
NyckelpersonerFeras Antoon, vd
Branschsexbranschen
ProdukterIT-bolag med koppling till pornografi
Tjänsterinternetreklam, strömmande media, pornografisk film
Antal anställda~1400 (2016)[1]
Historia
Grundatjuni 2004 (som Mansef)[2]
GrundareFeras Antoon, David Marmorstein Tassillo, Fabian Thylmann
Tidigare namnMansef, Manwin
Struktur
ÄgareFeras Antoon, Bernd Bergmair (Bernard Bergemar), David Marmorstein och Leonardo DaSilva[3][4]
DotterbolagBrazzers, Digital Playground, Men.com, Mofos, Reality Kings, Babes.com, FakeHub.com, Sean Cody, Twistys, WhyNotBi.com, Pornhub, Redtube, Youporn, XTube, PornMD, Playboy TV, Spice Networks, Nutaku
Övrigt
WebbplatsMindgeek.com

Bland de drivna webbplatserna och ägda produktionsbolagen finns även Redtube, Youporn, Brazzers, Digital Playground, Men.com, Reality Kings, Sean Cody och Whynotbi.com. Mindgeeks olika verksamheter beräknas tillsammans vara en av de tio största konsumenterna av bandbredd i världen.[10][11]

HistoriaRedigera

Tidiga årRedigera

Historien bakom Mindgeek tog sin början i slutet av 1990-talet, då tyskfödde Fabian Thylmann skapade NATS (Next-Generation Affiliate Tracking Software), ett verktyg för korsvis marknadsföring av pornografi mellan olika webbplatser.[12]

Parallellt grundades Mansef 2004/2005, av Concordia University-studenterna Stephane Manos och Ouissam Youssef (Mansef bildades av delar av deras efternamn), som ett holdingbolag för ett antal olika webbplatser med bildgallerier och ett relaterat annonsnätverk. Senare lanserade duon produktionsbolaget Brazzers, som ett bolag inriktat på försäljning till olika betalsajter.[13]

2006 sålde Thylman sin ägarandel i det bolag som kontrollerade NATS; han använde därefter intäkterna till att köpa den pornografiska webbplatsen Privat Amateure.[14]

Matt Keezer grundade 2007 PornHub (sic!), som del av nätverket Interhub där Mansef också var samarbetspartner.[13] Mansef drev som ett familjeföretag, med ett antal släktingar på de olika chefsposterna. Senare ville Manos, Youssef och Keezer sälja de här små företagen, i en önskan att flytta över sina engagemang till andra affärsområden.[15] Mellan 2006 och 2010 köpte Thylmann tre andra webbplatser – Mydirtyhobby, Webcams, och Xtube.[7] Domännamnet manwin.com registrerades första gången i augusti 2007.[16]

 
Till vänster i bild Gibeau Orange Julep (2010), en röd och klotrund snabbmatsrestaurang i Montréal, öppnad 1932. Där bakom syns byggnaden där Mindgeek numera har sitt huvudkontor.

2010-taletRedigera

I mars 2010 köpte Thylmann tillgångarna hos både Mansef och Interhub, och slog ihop dessa med en ny enhet som fick namnet Manwin.[17][18] Thylmann köpte under samma period också också Webcams.com, i en annan affärsuppgörelse.[19]

Företaget expanderade tack vare anonyma (på grund av stigmat i finansbranschen med att bli förknippad med pornografi) investeringar 2011 från 125 investerare; enligt uppgift ska dock Fortress Investment Group, JPMorgan Chase och Cornell University ha till hört investeringsgruppen. Trots räntan på de lånade medlen lönade sig investeringen för Manwin, på grund av nettoresultat på runt 25 procent under de kommande åren. Pengatillskotten användes till att utveckla webbplatsteknologin, och antalet anställda ökade på tre års tid från 200 till 1200. Samtidigt etablerade man dotterverksamheter i bland annat Luxemburg, Irland, Cypern och Brittiska Jungfruöarna.[20]

Efter ThylmannRedigera

I december 2012 utlämnades Thylmann från Belgien till Tyskland, efter misstankar om skatteflykt relaterat till ett antal av hans Tysklandsbaserade företag.[21] Thylmann släpptes senare och fick i en uppgörelse med de tyska skattemyndigheterna 2016 betala tillbaka 5 miljoner euro i utestående skatt. Dessförinnan hade han under 2013 betalat 10 miljoner euro av ursprungligen avkrävda 26 miljoner euro, för att kunna återvända hem till Belgien. I oktober 2013 sålde Thylmann Manwins tillgångar till en intern ledningsgrupp under namnet Mindgeek, och sedan dess har han inte haft affärsrelationer med företaget.[22] I den interna ledningsgruppen var Feras Antoon VD, förutom aktieägaren David Tassilo.[23] Mindgeek blev senare officiellt registrerat i Luxemburg.[24]

Mindgeek har därefter framför allt förknippats med Pornhub, den mest kända av de annonsfinansierade men i övrigt gratis videogemenskaper som under 2010-talet övertagit det mesta av den internationella konsumtionen av pornografi. Utöver Pornhub finns i koncernen webbplatser och produktionsbolag som Redtube, Youporn, Brazzers, Digital Playground, Men.com, Reality Kings, Sean Cody och Whynotbi.com. Dessutom hanterar man Playboys TV- och internet-aktiviteter.[22] Förutom det operativa huvudkontoret i Montréal och det juridiska högkvarteret i Luxemburg har man lokala kontor i Bukarest, Dublin, London och Los Angeles.[25][26] Till skillnad från Pornhubs höga medieprofil och dess återkommande pressmeddelanden med sökstatistik och diverse kulturinitiativ, döljer Mindgeek karaktären på sin verksamhet.[27]

2020-taletRedigera

Mindgeek har varit inblandat i ett antal olika stämningar eller kontroverser med koppling till olagligt innehåll eller marknadsstyrning.[28][20] 2020 tvingades bolagets flaggskepp Pornhub radera cirka tio miljoner videor, efter avslöjanden i The New York Times och en påföljande ekonomisk blockad från Visa och Mastercard. En gruppstämning skedde året därpå.[29] I den vevan eldhärjades VD:n Antoons nybyggda villa i Montréal-stadsdelen Ahuntsic-Cartierville, med misstankar om mordbrand.[30] Pågående gruppstämningar och försök till gruppstämningar mot företaget, angående företagets bristfälliga hantering av olagligt material, har bland annat kommit från den kristna anti-trafficking-organisationen Exodus Cry.[30]

Den återkommande negativa uppmärksamheten har sannolikt bidragit till att påverka företagspolitiken. Sommaren 2022 meddelades att VD:n och ekonomichefen Antoon och Tasillo skulle lämna ledningen av företaget, efter ett decennium vid rodret. De två skulle dock även fortsättningsvis vara aktieägare. Ledningsförändringen sker efter undersökande reportage av tidningen New Yorker.[31]

I samband med ovanstående ledningsbyte meddelade företaget ett ökat fokus på samarbete med innehållsskapare. Redan anno 2022 säger man sig förse "hundratusentals modeller" med inkomstmöjligheter via Pornhub och sina andra bolagssektioner.[31] Meddelandet kommer också efter ett antal års expansion av entreprenörstyrda webbkameramodellsajter av typen Onlyfans.[30]

2021 meddelades att majoritetsägaren av Mindgeek var Bernd Bergmair, boende i London.[32]

GalleriRedigera

Nedanstående verksamheter är (2022) del av Mindgeek:

ReferenserRedigera

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från engelskspråkiga Wikipedia, 27 januari 2022.

NoterRedigera

  1. ^ ”Bureau de décision et de révision” (på franska). lautorite.qc.ca. Autorité des marchés financiers. 19 maj 2016. sid. 45. https://lautorite.qc.ca/fileadmin/lautorite/bulletin/2016/vol13no20/vol13no20_2.pdf. Läst 16 april 2018. ”Le groupe Mindgeek est une entreprise privée qui emploie approximativement 1 400 personnes à temps plein dans le monde, dont un nombre important à Montréal.” 
  2. ^ ”Manwin Canada: A Leader in Web Design, IT, Web Development & SEO!”. ca.manwin.com. Arkiverad från originalet den 7 november 2011. https://web.archive.org/web/20111107010323/http://ca.manwin.com/. Läst 17 februari 2022. ”Established in June 2008, Manwin is an international organization, with corporate offices in Europe.” 
  3. ^ Akhtar, Allana. ”Pornhub is owned by a mysterious businessman through a 'complex network of subsidiaries' that have kept his identity a secret until now, according to a new report” (på engelska). Business Insider. https://www.businessinsider.com/bernard-bergemar-owns-mindgeek-pornhub-redtube-youporn-ft-2020-12. Läst 17 februari 2022. 
  4. ^ Auerbach, David (23 oktober 2014). ”Vampire Porn”. Slate. http://www.slate.com/articles/technology/technology/2014/10/mindgeek_porn_monopoly_its_dominance_is_a_cautionary_tale_for_other_industries.html. Läst 17 februari 2022. ”Thylman was bought out by current CEO Ferras Antoon and COO David Tassillo, longtime players within the company, who now control operations from Montreal.” 
  5. ^ Bergeron, Maxime (10 oktober 2016). ”Porno et impôts - L'énigme Mindgeek, du Luxembourg à Montréal” (på kanadensisk franska). La Presse+. http://plus.lapresse.ca/screens/5af271ce-5112-411d-8502-319e5d5fa7e7__7C__2tXW0KGJgOr7.html. Läst 17 februari 2022. 
  6. ^ "MindGeek". linkedin.com. Läst 19 februari 2022.
  7. ^ [a b] Wallace, Benjamin (30 januari 2011). ”The Geek-Kings of Smut”. New York Magazine. sid. 5. Arkiverad från originalet den 10 oktober 2014. https://web.archive.org/web/20141010205213/http://nymag.com/news/features/70985/index4.html. Läst 19 december 2014. 
  8. ^ Jim Waterson Media (16 mars 2019). ”UK online pornography age block triggers privacy fears”. The Guardian. https://www.theguardian.com/culture/2019/mar/16/uk-online-porn-age-verification-launch. Läst 17 februari 2022. 
  9. ^ Auerbach, David (23 oktober 2014). ”Vampire Porn”. Slate. Arkiverad från originalet den 19 december 2014. https://web.archive.org/web/20141219160919/http://www.slate.com/articles/technology/technology/2014/10/mindgeek_porn_monopoly_its_dominance_is_a_cautionary_tale_for_other_industries.html. Läst 17 februari 2022. 
  10. ^ Auerbach, David (23 oktober 2014). ”There Is a Porn Monopoly, and Its Name Is MindGeek” (på engelska). Slate Magazine. https://slate.com/technology/2014/10/mindgeek-porn-monopoly-its-dominance-is-a-cautionary-tale-for-other-industries.html. Läst 18 februari 2022. 
  11. ^ Carrie Marshall (28 augusti 2016). ”The most important internet companies you haven't heard of” (på engelska). TechRadar. https://www.techradar.com/news/internet/the-most-important-internet-companies-you-haven-t-heard-of-1327213. Läst 18 februari 2022. 
  12. ^ Paterson, Tony (12 december 2012). ”Fabian Thylmann, 'the ruler in the Realms of Lust', is arrested for alleged tax evasion” (på engelska). The Independent. Arkiverad från originalet den 7 mars 2021. https://web.archive.org/web/20210307141959/https://www.independent.co.uk/news/world/europe/fabian-thylmann-ruler-realms-lust-arrested-alleged-tax-evasion-8411926.html. Läst 17 februari 2022. ”His breakthrough began in the late 1990s when he developed software called NATS (Next-generation Affiliate Tracking Software) which linked the vast number of internet pornography sites for the first time and enabled visitors to select sex films according to preference.” 
  13. ^ [a b] Woods, Ben (3 mars 2016). ”The (almost) invisible men and women behind the world's largest porn sites” (på amerikansk engelska). The Next Web. https://thenextweb.com/insider/2016/03/03/the-almost-invisible-men-and-women-behind-the-worlds-largest-porn-sites/. Läst 17 februari 2022. 
  14. ^ Buse, Uwe (20 december 2012). ”Harnessing the Internet: The German Porn King's Revolutionary Model”. Spiegel Online International. Arkiverad från originalet den 13 oktober 2014. https://web.archive.org/web/20141013153311/http://www.spiegel.de/international/zeitgeist/fabian-thylmann-and-his-revolutionary-porn-business-model-a-873802-2.html. Läst 19 december 2014. 
  15. ^ The Butterfly Effect with Jon Ronson - "Ep. 1: A Nondescript Building in Montreal". tunein.com (engelska)
  16. ^ ”manwin.com registry whois”. Whois. 19 december 2014. Arkiverad från originalet den 19 december 2014. https://web.archive.org/web/20141219234106/http://www.whois.com/whois/manwin.com. Läst 19 december 2014. 
  17. ^ Pardon, Rhett (15 juli 2010). ”Arkiverade kopian”. XBIZ Newswire. Arkiverad från originalet den 3 december 2013. https://web.archive.org/web/20131203004538/http://newswire.xbiz.com/view.php?id=122932. Läst 17 februari 2022. 
  18. ^ Buse, Uwe (20 december 2012). ”Harnessing the Internet: The German Porn King's Revolutionary Model, Page 2”. SPIEGEL ONLINE. sid. 2. Arkiverad från originalet den 13 oktober 2014. https://web.archive.org/web/20141013153311/http://www.spiegel.de/international/zeitgeist/fabian-thylmann-and-his-revolutionary-porn-business-model-a-873802-2.html. Läst 19 december 2014. 
  19. ^ Hymes, Tom (18 januari 2012). ”Manwin's Fabian Thylmann Gives Keynote to Record Crowd”. AVN. Arkiverad från originalet den 26 maj 2013. https://web.archive.org/web/20130526125810/http://business.avn.com/articles/technology/Manwin-s-Fabian-Thylmann-Gives-Keynote-to-Record-Crowd-461103.html. Läst 24 december 2014. 
  20. ^ [a b] Nilsson, Patricia (17 december 2020). ”MindGeek: the secretive owner of Pornhub and RedTube”. Financial Times. https://www.ft.com/content/b50dc0a4-54a3-4ef6-88e0-3187511a67a2. Läst 18 februari 2022. 
  21. ^ ”'Porn king' detained on suspicion of tax evasion”. Arkiverad från originalet den 21 december 2014. https://www.webcitation.org/6UzhHXLPu?url=http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/germany/9750009/Porn-king-detained-on-suspicion-of-tax-evasion.html. Läst 17 februari 2022. 
  22. ^ [a b] O'Brien, Marty (21 november 2016). ”Fabian Thylmann Reaches Settlement in Tax Evasion Case” (på amerikansk engelska). YNOT Europe. https://www.ynoteurope.com/fabian-thylmann-reaches-settlement-tax-evasion-case/. Läst 17 februari 2022. 
  23. ^ ”Fabian Thylmann Sells Stake in Manwin to Company Management”. http://www.xbiz.com/news/170250. Läst 17 februari 2022. 
  24. ^ ”Manwin: opérations en coulisses”. Arkiverad från originalet den 25 oktober 2014. https://web.archive.org/web/20141025054116/http://paperjam.lu/news/manwin-operations-en-coulisses. Läst 17 februari 2022. 
  25. ^ MindGeek (17 augusti 2019). ”Contact Us”. https://www.mindgeek.com/contact/. 
  26. ^ ”MindGeek S.A R.L.: Private Company Information”. Bloomberg.com. https://www.bloomberg.com/research/stocks/private/snapshot.asp?privcapId=142431065. Läst 17 februari 2022. 
  27. ^ ”A leader in IT, Web Development and SEO” (på amerikansk engelska). MindGeek. https://www.mindgeek.com/about/. Läst 7 mars 2022. 
  28. ^ Times, Financial (17 december 2020). ”MindGeek: The secretive owner of Pornhub and RedTube” (på amerikansk engelska). Ars Technica. https://arstechnica.com/tech-policy/2020/12/mindgeek-the-secretive-owner-of-pornhub-and-redtube/. Läst 17 februari 2022. 
  29. ^ Leavitt, Kieran (8 januari 2021). ”Pornhub owner facing proposed $600 million class-action lawsuit from Ontario woman”. Toronto Star. https://www.thestar.com/politics/federal/2021/01/08/pornhub-owner-facing-proposed-600-million-class-action-lawsuit-from-ontario-woman.html. Läst 17 februari 2022. 
  30. ^ [a b c] Kolhatkar, Sheelah (10 juni 2022). ”The Fight to Hold Pornhub Accountable” (på amerikansk engelska). The New Yorker. https://www.newyorker.com/magazine/2022/06/20/the-fight-to-hold-pornhub-accountable. Läst 8 augusti 2022. 
  31. ^ [a b] Spangler, Todd; Spangler, Todd (21 juni 2022). ”Pornhub Parent Company’s CEO and COO Resign” (på amerikansk engelska). Variety. https://variety.com/2022/digital/news/pornhub-ceo-coo-resign-1235299691/. Läst 8 augusti 2022. 
  32. ^ Dickson, Janice (24 maj 2021). ”Mysterious owner of Pornhub found living in London” (på kanadensisk engelska). The Globe and Mail. https://www.theglobeandmail.com/politics/article-mysterious-owner-of-pornhub-found-living-in-london/. Läst 8 augusti 2022. 

Externa länkarRedigera