Öppna huvudmenyn

Erasmus Darwin, född år 1731 och död 1802, var läkare, botanist, uppfinnare, naturfilosof, poet och en framstående abolitionist.[5] Han var bosatt i Lichfield.

Erasmus Darwin
Portrait of Erasmus Darwin by Joseph Wright of Derby (1792).jpg
Född1731[1][2][3]
Elston
Död18 april 1802[2][3][4] (70 år)
Breadsall
NationalitetFörenade kungariket Storbritannien och Irland
Alma materEdinburghs universitet och St John's College Blue pencil.svg
SysselsättningBiolog, filosof, entomolog, poet, författare och läkare, läkare, botaniker, fysiolog
BarnCharles Darwin (f. 1758)
Robert Darwin (f. 1766)
Francis Sacheverel Darwin (f. 1786)
FöräldrarRobert Darwin of Elston
UtmärkelserFellow of the Royal Society
Redigera Wikidata

BiografiRedigera

Erasmus Darwin var Charles Darwins farfar och blev berömd hos sin samtid genom att popularisera vetenskap, främst i form av episka dikter. I denna stil författade han The Botanic Garden (1791), Zoonomia (1794–96, ett verk som systematiserar sjukdomar) och The Temple of Nature (1802). I alla dessa böcker uttrycker han en teori om arternas utveckling från ett gemensamt ursprung i form av primitiva organismer i havet, och föregrep därmed Jean-Baptiste de Lamarcks teori som presenterades 1809. Charles Darwin var väl bekant med sin farfars uppfattning, och inspirerades av den till sin moderna evolutionslära, såsom den presenterades 1859. På den tiden ansågs det allmänt att arterna i stort sett varit oförändrade sedan Guds skapelse.

Han var religiös fritänkare, politiskt radikal och hyllade franska revolutionen. Möjligen på grund av detta hamnade hans namn i vanrykte efter hans död. Först på 1900-talet har hans betydelse och inflytande på samtiden klarlagts. Hans evolutionsteori var antagligen en stark inspirationskälla för Herbert Spencer.

Som många andra samtida var Erasmus Darwin intresserad av galvanism (det vi numera beskriver som elektriska nervimpulser). Han var den förste som visade att en förlamad arm kunde förmås att röra sig genom elektriska stötar. Han spekulerade också om möjligheten att återuppväcka döda människor genom galvanism. Erasmus Darwin var en känd personlighet i dåtidens England, och ett experiment i livets gåta som han påstods ha gjort omnämns av Mary Shelley i 1831 års förord till Frankenstein.

Erasmus Darwin praktiserade som läkare i bl.a. Birmingham. Kung Georg III erbjöd honom att bli livmedikus, men Darwin tackade nej.

NoterRedigera

  1. ^ Gemeinsame Normdatei, läst: 27 april 2014, licens: CC0
  2. ^ [a b] data.bnf.fr : open data platform, läst: 10 oktober 2015, licens: licence ouverte
  3. ^ [a b] Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica Online: biography/Erasmus-Darwintopic/Britannica-Online, omnämnd som: Erasmus Darwin, läst: 9 oktober 2017
  4. ^ SNAC, Social Networks and Archival Context ID: w6xg9rsv, omnämnd som: Erasmus Darwin, läst: 9 oktober 2017
  5. ^ "Erasmus Darwin". britannica.com. Läst 28 februari 2019.