Öppna huvudmenyn

Axel Munthe

svensk läkare och författare

Axel Martin Fredrik Munthe, född 31 oktober 1857 i Oskarshamn, död 11 februari 1949Stockholms slott, var en svensk läkare och författare. Han var kronprinsessan, sedermera drottning Victorias livläkare från 1893 och fram till hennes död 1930. Han är känd som skaparen av Villa San MicheleCapri.

Axel Munthe
Axel Munthe.jpg
fotograferad under 1930-talet.
Född31 oktober 1857[1][2][3]
Oskarshamns församling[4][2]Sverige
Död11 februari 1949[1][2][3] (91 år)
Storkyrkoförsamlingen
BegravdProtestantiska kyrkogården
MedborgarskapSvensk
Utbildad vidUppsala universitet[2] Blue pencil.svg
SysselsättningSkribent[2], författare och läkare, psykiater, manusförfattare
Noterbara verkBoken om San Michele
BarnMalcolm Munthe (f. 1910)
SläktingarAnna Munthe-Norstedt (syskon)[2]
Arnold Munthe (syskon)[2]
Redigera Wikidata

Bakgrund och familjRedigera

Axel Munthe tillhörde enligt familjetraditionen en adelsätt från Flandern och senare Tyskland, invandrad först till Skåne. Han var son till apotekaren Fredrik Munthe och Lovisa Ugarph, och far till den engelske underrättelseofficern Malcolm Munthe.

Läkarutbildning och ParisRedigera

Efter studier vid Uppsala universitet, där han avlade examen i medicin och filosofi, och vid universitetet i Montpellier, disputerade Munthe i medicin vid universitetet i Paris 2 augusti 1880. Han var från 1881 verksam som gynekolog i Paris. Troligen var det i samband med en anställning hos hypnotisören och nervpatologen Jean Martin Charcot som han under denna tid började specialisera sig på nervsjukdomar. Under sin tid i Paris umgicks han flitigt i den skandinaviska konstnärskolonin, särskilt med Ernst Josephson, Hugo Birger, Carl Snoilsky, men även August Strindberg, vars husläkare han blev. Deras relation var dock allt annat än varm. Hans syster Anna Munthe-Norstedt var konstnär och bosatt med sin make där, och det var förmodligen hon som förmedlade hans kontakter. I Paris lärde han också känna sin första hustru, Ultima Hornberg, som han var gift med 18801888.

Neapel, Rom och CapriRedigera

 
Utsikt från San Michele mot Capris hamn

1884 begav sig Munthe till Neapel som drabbats av en koleraepidemi där han gjorde en stor insats vilket ledde till berömmelse. Vid skilsmässan 1888 bröt han med umgänget i Paris, och reste till Capri. De följande åren var tunga: dels led han av en depression, dels saknade hans patienter medel att betala för behandlingen. År 1890 flyttade han därför sin praktik till Rom, vid Piazza di Spagna i det hus där John Keats museum nu ligger, och Munthe blev snabbt en läkare på modet, framförallt i den engelska kolonin i Rom. Under 1890-talet blev Munthe en förmögen man. Praktiken i Rom upphörde 1901.

Munthe bosatte sig sedan på Capri där han under 1890-talet byggde en villa, San Michele, vid resterna av en av kejsar Tiberius villor på ön. Munthe blev en populär person på ön, bland annat eftersom han vårdade öns fattiga befolkning utan att ta betalt. Villan blev snabbt omtalad på grund av sina samlingar av antikviteter och blev tidigt ett besöksmål för Munthes umgängeskrets av kungligheter och olika kulturpersonligheter. Munthe motsatte sig starkt nazismen, men förhandlade 1937 om att sälja sitt livsverk San Michele till Hermann Göring. Villan donerades dock 1948 till Svenska institutet i Rom, och den är i dag både museum och gästhem för svenska forskare och kulturarbetare.

LivmedikusRedigera

 
Avfärd från Rom efter Drottning Victorias frånfälle, Munthe skymtar till höger i portvalvet.

Redan 1892 tillfrågades Munthe om han ville bli kronprinsessan Victorias läkare. Hon hade sedan länge haft problem med luftvägarna. Han påbörjade sin tjänst omkring 1893. Efter en längre vistelse i London återkom han till Sverige omkring sekelskiftet och blev personlig vän med kronprinsen, senare kung Gustaf V. År 1903 utsågs han officiellt till kunglig livmedikus, och 1909 till förste livmedikus. Under sin Sverigevistelse var han bosatt på Stockholms slott samt de andra slott som kungafamiljen vistades i.

Att sköta drottning Victoria upptog allt mera av hans tid och från 1926 till hennes död lämnade han inte hennes sida. Hur deras relation tett sig var redan under samtiden ett ämne för skvaller. Många faktorer bidrog till vissa spänningar, exempelvis att han var radikal och hon konservativ, men de verkar ha utvecklat en vänskap som deras gemensamma intressen låg till grund för. Inte heller Munthes läkargärning i fallet utfördes utan sneda blickar, och hans behandlingsmetoder var tidvis mycket kritiserade.

Unga prinsessan Maria, som på Gustaf V:s begäran tidvis vistades på Capri hos drottningen och Munthe, ansåg att hans inflytande var menligt och att han hade en hypnotisk kraft. Hon angav många år senare att han ville ha henne som patient och gjorde fysiska närmanden mot henne, samt att skräcken som hon därigenom upplevde gentemot det svenska kungahuset på grund av dess okritiska stöd för Munthe, var den främsta anledningen till att hon flydde och tog ut skilsmässa från prins Wilhelm.[5]

FörfattareRedigera

Munthe publicerade sig från 1880-talet i Stockholms Dagblad med reseskildringar under pseudonymerna Puck och Puck Munthe, bland annat från Neapel, där han verkade som läkare under ett kolerautbrott. Hans stora verk blev Boken om San Michele, från 1929, som blev en internationell bästsäljare och en av de främsta svenska boksuccéerna genom tiderna. Boken skrevs på engelska, men översattes av författaren själv till svenska. Den dedicerades till drottningen. I likhet med drottningen var Munthe en stor djurvän och hade en syn på djurskyddsfrågor som var långt före sin tid. Pengarna han fick från den svenska utgåvan av Boken om San Michele donerade han till djurskydd.

Under första världskriget verkade Axel Munthe under två perioder som frivillig läkare för Röda korset vid västfronten, innan hans svaga syn omöjliggjorde vidare verksamhet. Han utkom anonymt med en bok om sina erfarenheter, Red Cross and Iron Cross (1917), som var mycket kritisk mot Tyskland. Att han utgav den anonymt torde bero på kritiken mot Tyskland och respekten för hans patient drottningen.

Andra äktenskapetRedigera

 
Hildasholm i Leksand.

1907 gifte Munthe om sig med Hilda Pennington Mellor, en engelsk adelsdam 25 år yngre än han själv, och gav henne som morgongåva en magnifik herrgårdsbyggnad i Leksand, Hildasholm, ritad av Torben Grut. Äktenskapet blev dock inte lyckligt. Makarna separerade 1919 men skildes inte. De fick sönerna Viking (kallad Peter) Munthe och Grane Munthe.

De sista åren och slutetRedigera

 
Minnestavlan i Rom.

När andra världskriget bröt ut bjöd Gustaf V Munthe att bo på slottet, och han bodde där sina sista år. Han var då sjuklig sedan länge, närmast blind och hade nedsatt hörsel.

Axel Munthes aska är strödd i havet utanför Sveriges västkust, men på protestantiska kyrkogården i Rom finns en minnestavla över honom och hans familj.

StatyRedigera

 
Staty av Axel Munthe och hunden Puck i födelsestaden Oskarshamn. Konstnär: Anette Rydström.

På Kungsgatan i Oskarshamn avtäcktes 2012 en manshög staty i brons föreställande Axel Munthe och hans hund Puck. Statyn är placerad utanför den byggnad där Munthe föddes 1857.[6]

Bibliografi (originalupplagor och svenska översättningar)Redigera

  • Prophylaxie et traitement des hémorrhagies post-partum : thèse pour le doctorat en médecine présenté et soutenue le 2 août 1880. Paris. 1880. Libris länk 
  • Från Napoli : resebref / af Puck Munthe. Stockholm: Norstedt. 1885. Libris länk 
  • Små skizzer / af Puck Munthe. Stockholm: Norstedt. 1888. Libris länk 
    • Vagaries. London. 1898. Libris länk 
    • Memories and vagaries (Rev. and enl. ed). London. 1908. Libris länk 
  • Bref och skisser : gammalt och nytt / af Puck Munthe. Stockholm: Norstedt. 1909. Libris länk 
    • En gammal bok om människor och djur. Stockholm: Bonnier. 1931. Libris länk 
  • Red cross & Iron cross / by a doctor in France. London. 1917. Libris länk 
  • The story of San Michele. London: John Murray. 1929. Libris länk 
    • Boken om San Michele / av Puck Munthe. Stockholm: Bonnier. 1930. Libris länk 

UtmärkelserRedigera

Svenska utmärkelserRedigera

Utländska utmärkelserRedigera

KällorRedigera

  • Gunilla Karlsson, artikel i Svenskt biografiskt lexikon 129, Stockholm 1989
  • Hans Levander, artikel i Svenska Män och Kvinnor Del 5, Albert Bonniers förlag Stockholm 1949

NoterRedigera

  1. ^ [a b] Gemeinsame Normdatei, läst: 9 april 2014, licens: CC0
  2. ^ [a b c d e f g] M Axel F Munthe, Svenskt Biografiskt Lexikon: 8548, läst: 2 september 2017
  3. ^ [a b] SNAC, Social Networks and Archival Context ID: w6qn6kqm, omnämnd som: Axel Munthe, läst: 9 oktober 2017
  4. ^ Gemeinsame Normdatei, läst: 10 december 2014, licens: CC0
  5. ^ Lennart Bernadotte i Käre prins, godnatt! ISBN 91-0-041935-4 s. 155-158
  6. ^ Information på Oskarshamns kommuns hemsida Arkiverad 21 augusti 2013 hämtat från the Wayback Machine.
  7. ^ [a b c d e f g h i j k l] Kungl. Hovstaterna. i Sveriges statskalender 1915
  8. ^ Kungl. Hovstaterna. i Sveriges statskalender 1947
  9. ^ Kungl. Nordstjärneorden. i Sveriges statskalender 1947bih
  10. ^ Kungl. Nordstjärneorden. i Sveriges statskalender 1931bih
  11. ^ Kungl. Nordstjärneorden. i Sveriges statskalender 1915
  12. ^ Kungl. Vasaorden. i Sveriges statskalender 1925
  13. ^ Kungl. Vasaorden. i Sveriges statskalender 1915

Vidare läsningRedigera

Externa länkarRedigera