Viktoria av Storbritannien (tysk kejsarinna)

Viktoria av Storbritannien och Irland, född 21 november 1840Buckingham Palace, död 5 augusti 1901Friedrichshof, var en brittisk prinsessa och genom sitt gifte med Fredrik III av Tyskland tysk kejsarinna och drottning av Preussen under tre månader år 1888. Som änka kallades hon Kejsarinnan Fredrik. Hon var känd för sina liberala åsikter, och har efterlämnat en brevsamling som beskriver det preussiska hovet under hennes samtid.

Viktoria av Storbritannien
Viktoria av Storbritannien som änkekejsarinna av Tyskland, målad av Heinrich von Angeli 1894
Personfakta
Född 21 november 1840
Död 5 augusti 1901
Friedrichshof, Hessen-Nassau, Preussen, Tyskland
Dödsorsak Bröstcancer
Begravd Friedenskirche, Potsdam
Släkt
Frälse- eller adelsätt Sachsen-Coburg-Gotha
Far Albert av Sachsen-Coburg-Gotha
Mor Viktoria av Storbritannien
Familj
Gift 25 januari 1858
Westminster, England
Make/maka Fredrik III av Tyskland
Barn Vilhelm, Charlotte, Henrik, Sigismund, Viktoria, Valdemar, Sofia, Margareta

BiografiRedigera

BarndomRedigera

Hon var äldsta barn till drottning Viktoria av Storbritannien och Albert av Sachsen-Coburg-Gotha. Hon och hennes syskon uppfostrades till stor del på Osborne House på Isle of Wight, eftersom deras föräldrar ansåg att barnen skulle hållas borta från hovet. Hon var fram till sin brors födsel 1841 brittisk tronarvinge, och hennes mor ansåg att hon skulle få en bred utbildning. Viktoria beskrivs som rikt begåvad, tidigt utvecklad för sin ålder och intresserad av allehanda ting. Hon kunde tala grekiska, tyska och latin. Hon stod nära sin far, som gav henne liberala åsikter.

ÄktenskapRedigera

25 januari 1858, i Chapel Royal på St. James's Palace i London, gifte hon sig med prins Fredrik av Preussen, den blivande Fredrik III av Tyskland, och kom mestadels att residera med familjen på Neues Palais i Potsdam. Fredrik och Viktoria hade mötts för första gången år 1851, och deras föräldrar ansåg båda att ett äktenskap mellan dem vore lämpligt, då Storbritannien och Preussen hade täta band, särskilt mellan kungahusen. Fredrik besökte Viktoria i London en andra gång 1856, och förlovningen eklaterades 17 maj 1856. Bröllopet var impopulärt i den brittiska pressen. I Preussen möttes det med gillande i den liberala pressen och just därför med tveksamhet vid hovet.

KronprinsessaRedigera

I Berlin bodde paret i Kronprinzenpalais under vintern och på Neues Palais under sommaren. Hon och hennes make blev kronprinspar när hennes svärfar Vilhelm I efterträdde sin bror 1861. Viktoria ansåg som liberal att Tyskland borde bli en konstitutionell monarki enligt brittisk modell. Hon kom att utöva ett starkt inflytande över sin make, men hennes försök till systemskifte misslyckades, då hennes svärfar, Vilhelm I stod helt under inflytande av Bismarck. Hon försökte utan framgång år 1862 övertala sin make att acceptera sin fars förslag att abdikera och själv bestiga tronen. Viktorias brittiska liberala åsikter gjorde henne ogillad vid det preussiska hovet, där man ansåg att Tsarryssland var en bättre förebild än den liberala brittiska monarkin, och kronprinsparet mottog ständig kritik för att vara för "engelska". Under de tyska krigen och Fransk-tyska kriget ägnade hon sig åt sjukvård för de sårade, men fick ingen god press för det eftersom hon ansågs inkräkta på drottningens uppgift.

KejsarinnaRedigera

Hennes make besteg tronen den 9 mars 1888, han var då redan döende i strupcancer och Viktoria var kejsarinna i endast tre månader fram till makens död den 15 juni samma år. Under hans korta regeringstid belönades Viktoria och en rad av deras anhängare med utmärkelser som tack för deras stöd under kronprinstiden. Viktoria kommenterade att hon och hennes make bara var skuggor som snart skulle ersättas.

Kejsarinnan FredrikRedigera

Hon stod i ett mycket ansträngt förhållande till sin son, Vilhelm II alltsedan den hårda uppfostran hon tvingat honom att genomgå, och förhållandet mellan mor och son förvärrades ytterligare genom Vilhelms hänsynslösa och bryska uppträdande mot modern vid sin tronbestigning.

Viktoria blev som änka känd som Kaiserin Friedrich ('Kejsarinnan Fredrik') och drog sig sedan tillbaka till slottet Friedrichshof i Hessen-Nassau. Hon kritiserade ofta sin sons konservativa politik, men han höll henne utanför allt offentligt liv, även rent representativa uppgifter. När hennes svärmor avled 1893, tilläts hon till exempel inte efterträda henne som ordförande för Tyska röda korset. Hon diagnosticerades med bröstcancer 1898, och blev därefter alltmer bunden till bostaden. Hon avled 1901 drygt ett halvår efter sin egen mor.

BrevsamlingRedigera

Hennes många öppenhjärtiga och indiskreta brev till sin mor utgavs 1929, efter att ha blivit utsmugglade från Tyskland av broderns, Edvard VII:s, privatsekreterare, lord Ponsonby (på order av den döende kejsarinnan) vid ett besök 1901. De beskriver det tyska hovet mellan 1858 och 1900.

KällorRedigera

  • Ponsonby, Frederick, "Letters of the Empress Frederick", Macmillan & Co, London 1929
  • Packard, Jerrold M., "Victoria's Daughters", St Martin's Press, New York, USA 1998

Vidare läsningRedigera

  • Böök, Fredrik (1930). ”Kejsarinnan Friedrich”. Furstar och rebeller : historiska essayer. Stockholm: Norstedt. sid. 25–74. Libris 8198657 
  • The Empress Frederick
Företrädare:
Augusta av Sachsen-Weimar
Drottning av Preussen
1888
Efterträdare:
Auguste Viktoria
Företrädare:
Augusta av Sachsen-Weimar
Tysk kejsarinna
1888
Efterträdare:
Auguste Viktoria