Vela var ett amerikanskt satellitprogram som skulle övervaka efterlevnaden av det partiella provstoppsavtalet från 1963. Satelliterna byggdes av TRW Inc. och sändes ut i rymden i en nästan cirkulär bana ovanför Van Allen-bältena från John F. Kennedy Space Center.

Vela
Vela 5B.
Vela 5B.
StatusDeaktiverad
Typrekognoseringssatelliter
OrganisationUSA:s flygvapen
Större entreprenörTRW Inc.[1]
Uppdragets varaktighet1963 – 1985
Uppskjutning
Uppskjutning17 oktober 1963,
17 juli 1964,
20 juli 1965,
28 april 1967,
23 maj 1969,
8 april 1970
UppskjutningsfarkostAtlas-raket (Vela 1–6)
Titan-raket (Vela 7-12)
Omloppsbana runt Jorden
Banlutning38,7°[2]
Omloppstid108 timmar[2]
Apoapsis116 582 km (Vela 2)[2]
Periapsis101 081 km (Vela 2)[2]
Egenskaper
Massa150 kg (Vela 2)[2]
Dimensioner1,4 m (Vela 2)[2]
Effekt90 W (solpaneler)[2]

Det började som ett lågkostnadsprojekt som vidareutvecklades vid Los Alamos National Laboratory till projektet Vela Hotel. Satelliterna försågs med sensorer för röntgen- neutron- och gammastrålning och sändes ut parvis. De beräknades ha en livstid på sex månader men fungerade i fem år innan de deaktiverades. Satelliterna numreras ibland parvis efter uppskjutning, som till exempel Vela 1A och 1B för satellit 1 och 2.

Vela 5A och 5B före uppskjutning.

De första satelliterna vägde 150 kilogram och sköts upp den 17 oktober 1963 med hjälp av en Atlas-raket. Ytterligare två uppskjutningar skedde år 1964 och 1965.

Velasatelliterna utvecklades successivt och försågs med fler instrument som bland annat kunde upptäcka kärnvapenprov i både yttre rymden och i atmosfären. De större satelliterna vägde cirka 260 kilogram och hade solpaneler med en effekt på 150 W. De sköts upp med hjälp av en Titan-raket och beräknades ha en livslängd på 18 månader, som senare förlängdes till tio år. De tre sista satelliterna stängdes ner år 1985.[3] Övervakningen av provstoppsavtalet har övertagits av andra satelliter.

KällorRedigera

  1. ^ ”Vela 1, 2, 3, 4, 5, 6” (på engelska). https://space.skyrocket.de/doc_sdat/vela.htm. Läst 17 december 2021. 
  2. ^ [a b c d e f g] ”Vela” (på engelska). http://www.astronautix.com/v/vela.html. Läst 17 december 2021. 
  3. ^ ”Vela 7, 8, 9, 10, 11, 12 (advanced Vela)” (på engelska). https://space.skyrocket.de/doc_sdat/vela_adv.htm. Läst 22 december 2021.