RMS Empress of Canada var ett oceangående passagerarfartyg som sjösattes 18 augusti 1920. Det byggdes av Fairfield Shipbuilding & Engineering Company i Glasgow och levererades till Canadian Pacific Steamships(CP). Fartyget gick i trafik mellan Kanadas västkust och Fjärran Östern. Under Andra världskriget byggdes fartyget om till trupptransportfartyg. 1943 torpederades fartyget av en italiensk ubåt söder om Västafrika.[1]

Flag of Canada.svg RMS Empress of Canada
SS EMPRESS OF CANADA 1941.jpg
Allmänt
TypPassagerarfartyg
SysterfartygRMS Empress of France (1928)
Historik
ByggnadsvarvFairfield Shipbuilding, Govan, Glasgow
Sjösatt18 augusti 1920
LevereradMars 1922 till Canadian Pacific Steamships
ÖdeTorpederad och sänkt
Tekniska data
Längd199 meter
Bredd23,7 meter
Bruttodräktighet21 517 registerton
Maskin6 ångturbiner
Fart18 knop
Passagerare488 i första klass
109 i andra klass
928 i tredje klass

HistoriaRedigera

Empress of Canada påbörjade sin jungfruresa den 5 maj 1922. Resan gick via Panamakanalen till Vancover i British Columbia, som blev hennes registreringshamn.[1]

Kanto-jordbävninngenRedigera

Den 24 september 1923 anlöpte fartyget Tokyos hamn tre dagar efter den stora Kanto-jordbävningen. Brand hade utbrutit och nästan alla hus var byggda i trä. 40 procent av staden hade förstörts och 140 000 människor omkommit.[2] Räddningsinsatser leddes av den brittiska konsuln från ett annat kanadensiskt fartyg. Empress of Canada tog ombord 587 europeer, 31 japaner och 362 kineser och förde dem i säkerhet till den japanska staden Kobe.[3]

Meher Babas resaRedigera

Den indiska gurun Meher Baba gjorde en resa till USA och Kanada på 1930-talet. Den 12 januari 1935 gick han ombord på Empress of Canada i Vancover. Resan gick via Honolulu (17 januari) och Shanghai (31 januari) till Kowloon (3 februari) där han bytte till ett fartyg med destination Indien.[4]

Andra världskrigetRedigera

Efter andra världskrigets utbrott 1939 byggdes Empress of Canada om till trupptransportfartyg. Den första resan med australiska och nyzeeländska armekåren, (Anzac) startade från Wellington den 6 januari 1940 och anlände till Aden den 8 februari. Soldaterna debarkerade i Egypten. Därefter följde flera Anzac-transporter. Fartyget lyckades smita från tyska ubåtskaptener i tre år och blev känt som Fantomfartyget. I mars 1943 avseglade Empress of Canada från Durban i Sydafrika med destination Storbritannien. Ombord fanns 1 346 personer varav 499 italienska krigsfångar och många grekiska och polska flyktingar. Vid midnatt den 13 mars träffades fartyget av en torped 350 sjömil söder om Cape Palmas i Liberia avfyrad från den italienska ubåten Leonardo da Vinci. 392 människor omkom och 954 kunde räddas av tre jagare och lastfartyget Corinthian.[1][5]

ReferenserRedigera

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från engelskspråkiga Wikipedia, 25 september 2019.

NoterRedigera

  1. ^ [a b c] ”D/S Empress of Canada”. Läst 29 januari 2020.
  2. ^ ”Skördade 140 000 liv”. Aftonbladet.se. Läst 29 januari 2020.
  3. ^ ”The sinking of Empress of Canada”. Läst 29 januari 2020.
  4. ^ ”Baba's life and travels”. Läst 29 januari 2020.
  5. ^ ”Canadian Liner sunk off South Africa”. Läst 30 januari 2020.