Knapadel är en beteckning på lägre adel. Ordet syftar egentligen på den del medeltida frälset som inte hade råd att fullgöra sin rusttjänst till fullo, och är också ett nedsättande begrepp för obemedlad lågadel.

EtymologiRedigera

Knap eller knape kommer av medellågtyskans knape, besläktat med tyskans Knabe som betyder 'gosse', 'pojke', väpnare, vapensven, en tjänare hos en riddare.