Japan är ett mycket homogent samhälle där befolkningen består nästan helt av etniska japaner. Trots detta har landet inte ett officiellt språk. Enligt Ethnologue talas det 17 levande språk i Japan.[1]

Det japanska tangentbordet

Japanska och japanskt teckenspråkRedigera

Japanska är inte det officiella språket i Japan trots att det är majoritetens modersmål. En orsak till detta är möjligen det att befolkningen har långt varit homogen och inga synbara minoriteter har invandrat till Japan.[2] Utanför Japan används japanska nästan aldrig som ett andra officiellt språk.[3]

Det japanska teckenspråket (japanska 日本手話, Nihon Shuwa) liknar mest de koreanska och taiwanesiska teckenspråken.[4] Teckenspråket är modersmålet för ungefär 50 000 japaner (år 2006).[5]

Andra språkRedigera

AinuRedigera

I dagens läge talas ainu nästan enbart på Hokkaido. Det är ett isolatspråk som inte är besläktat med japanska. Av etniska ainuer talar bara 4,9 % flytande ainu vilket är ungefär 300 personer.[6]

Sedan april 2019 har den japanska staten erkänt ainu som ursprungsfolkets språk. Enligt den nya lagen ska de regionala myndigheterna befrämja ainus användning och staten beviljar ekonomiskt stöd till detta.[7].

RyūkyūspråkRedigera

Ryūkyūspråken var de dominerande språken på Ryūkyūöarna fram till 1800-talet. Största delen av dessa språk är idag hotade men till exempel okinawianska har börjat komma tillbaka.[8].

KällorRedigera

  1. ^ ”Eastern Asia” (på engelska). Ethnologue. https://www.ethnologue.com/region/EAS. Läst 19 juli 2021. 
  2. ^ ”The official language of Japan is not Japanese”. www.jluggage.com. https://www.jluggage.com/why-japan/official-language-japan-is-not-japanese.html. Läst 19 juli 2021. 
  3. ^ ”Japanese language | Origin, History, Grammar, & Writing” (på engelska). Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Japanese-language. Läst 19 juli 2021. 
  4. ^ ”Glottolog 4.4 - Japanese Sign Language”. glottolog.org. https://glottolog.org/resource/languoid/id/japa1238. Läst 19 juli 2021. 
  5. ^ McKirdy, Andrew (22 juli 2020). ”Sign of the times: Helping deaf people get by in Japan” (på amerikansk engelska). The Japan Times. https://www.japantimes.co.jp/news/2020/07/22/national/social-issues/sign-language-deaf/. Läst 19 juli 2021. 
  6. ^ ”The saga of the Ainu language” (på engelska). UNESCO. 5 februari 2019. https://en.unesco.org/courier/numero-especial-octubre-2009/saga-ainu-language. Läst 19 juli 2021. 
  7. ^ ”Law enacted to recognize ethnic Ainu minority as indigenous people”. Kyodo News+. https://english.kyodonews.net/news/2019/04/6bc1e5ce7de6-law-enacted-to-recognize-ethnic-ainu-minority-as-indigenous-people.html. Läst 19 juli 2021. 
  8. ^ Heinrich, Patrick (25 augusti 2014). ”Use them or lose them: There's more at stake than language in reviving Ryukyuan tongues” (på amerikansk engelska). The Japan Times. https://www.japantimes.co.jp/community/2014/08/25/voices/use-lose-theres-stake-language-reviving-ryukyuan-tongues/. Läst 19 juli 2021.