Rally Japan var en deltävling i rally-VM med bas i Sapporo på ön Hokkaido.

Petter Solberg under Rally Japan 2006.

Första upplagan på HokkaidoRedigera

Rallyt kördes uteslutande på grusvägar och hölls första gången 2002 under namnet Rally Hokkaido, som en del av Asia-Pacificmästerskapet.

 
Toni Gardemeister i sin Suzuki SX4 WRC (som bara kördes 2008) i Sapporo Dome under Rally Japan 2008.

Efter två upplagor bytte rallyt namn till Rally Japan och fick en plats på VM-kalendern för säsongen 2004 och hade då sin bas i ObihiroHokkaido.

Petter Solberg vann den första upplagan ingående i rally-VM 2004.

Inför 2008 års upplaga flyttades basen till Sapporo, med bl.a. en superspecialsträcka inuti Sapporo Dome.

2009 var tävlingen inte med på kalendern, men återkom en sista gång 2010.

Återkomst till WRC på HonshuRedigera

Under 2017 började rykten cirkulera om en återkomst för Rally Japan efter påtryckningar från Toyota som kom in i mästerskapet 2017, efter 18 års frånvaro. Det kördes en lyckad provtävling (kandidattävling) i november 2018, denna gång ett renodlat asfaltsrally, under namnet Shinshiro Rally med bas i Shinshiro på största ön Honshu, som lockade över 55 000 åskådare.[1] Tävlingen var inräknad i WRC-kalendern för 2019[2], men lämnades utanför i sista sekunden för att inte öka antalet tävlingar från 15 till 16.[3]

Istället anordnas en ny kandindattävling i november 2019 med namnet Central Rally Aichi som ska ha bas i NagakuteHonshu.[4][5]

Vinnare av Rally JapanRedigera

År Vinnare Bil
2010   Sébastien Ogier

  Julien Ingrassia

Citroën C4 WRC
2009 Inget VM-rally
2008   Mikko Hirvonen

  Jarmo Lehtinen

Ford Focus RS WRC 08
2007   Mikko Hirvonen

  Jarmo Lehtinen

Ford Focus RS WRC 07
2006   Sébastien Loeb

  Daniel Elena

Citroën Xsara WRC
2005   Marcus Grönholm

  Timo Rautiainen

Peugeot 307 CC WRC
2004   Petter Solberg

  Phil Mills

Subaru Impreza WRC 2004

ReferenserRedigera