Öppna huvudmenyn

Opioidkrisen i USA

benämning på ökande användning av förskrivna och icke-förskrivna opioidläkemedel i USA från slutet av 1990-talet
Opioidrelaterade dödsfall i USA 2000–2017 (dödsfall per 100.000 invånare).[1]

Opioidkrisen i USA, ibland kallad opioidepidemin[2], är en benämning på den snabbt ökande användningen av förskrivna och icke-förskrivna opioidläkemedel i USA från slutet av 1990-talet och under de första decennierna av 2000-talet. Opioider är olika typer av smärtstillande medel, inklusive oxikodon (i USA sålda under bland andra varunamnen OxyContin och Percocet), hydrokodon (i USA under varumärket Vicodin), samt det mycket starka smärtstillande medlet fentanyl, vilket är syntetiserat för att likna andra opiater som de från opium deriverade morfin och heroin. Opioidernas effekt och deras tillgänglighet har gjort dem populära både för läkarkontrollerad medicinsk terapi och som rusmedel, trots att de är beroendeframkallande och är höggradigt riskabla vid överdos. På grund av substansernas dämpningseffekt på de delar av hjärnan som reglerar andningen, riskerar opioider i höga doser att orsaka hypoventilation och därigenom orsaka andningsstopp och döden.[3]

Överdosering av narkotiska preparat har i USA blivit den vanligaste dödsorsaken för personer under 50 år, med två tredjedelar av sådana dödsfall orsakade av opioider. Detta medförde att opioidkrisen 2016 för andra året i följd minskade manliga amerikaners förväntade livslängd, mellan 2016 och 2017 från 76,3 till 76,1 år.[4]

Narkotikahistorik i USARedigera

Opiater, som morfin, har använts som smärtstillande medel i USA sedan 1800-talet, till exempel under amerikanska inbördeskriget. Bayer började marknadsföra heroin 1899. I början på 1920-talet började beroendeproblem uppmärksammas på allvar, vilket ledde till lägre omfattning av förskrivningar.[5] Import, försäljning och tillverkning av heroin förbjöds i USA 1924.

På 1950-talet förekom heroinberoende bland jazzmusiker, men var ganska sällsynt utanför denna krets. Under och efter Vietnamkriget återvände ett stort antal beroende soldater från Vietnam, där heroin var lättåtkomligt. Heroinberoende spreds i USA i låginkomstområden under samma tidsperiod.[6] Omkring 1973 beräknades det ske 1,5 dödsfall per år per 100 000 invånare.[6]

Opiater för läkemedelsförskrivning, som Vicodin och Percocet introducerades på den amerikanska marknaden på 1970-talet, men förskrivningsnivån var länge låg. Fram till 1990-talet informerades läkare om att undvika opioider med hänsyn till deras beroendeframkallande egenskaper.[5]

Under andra hälften av 1980-talet spreds crack- och kokainanvändning i större städer i Nordamerika, och dödstalen i överdos ökade till nära nog 2 per år och 100 000 invånare.

År 2016 beräknade Substance Abuse and Mental Health Services Administration att över elva miljoner invånare i USA missbrukade förskrivna opioidläkemedel, att uppemot en miljon använde heroin och att 2,1 miljoner hade utvecklat beroende av förskrivna opioider eller heroin.[7]

Nivån av överdoser av lagligt förskrivna opiater anses nu ha planat ut sedan några år, medan överdoser av olagligt förskaffade opiater kraftigt ökat, nära tredubblats, sedan 2010.[8]

RättsprocesserRedigera

År 2017 inleddes ett stort rättsfall i USA där omkring 400 personer, läkare och sjuksköterskor, står anklagade för bedrägeri. Det gäller överförskrivning av opiater och annan narkotika, med hjälp av falska fakturor, till ett värde av 1,3 miljarder dollar. Jeff Sessions kallar "tillslaget" för den största operationen mot ett hälsovårdsbedrägeri i USA:s historia ("the largest health care fraud takedown operation in American history”). [9]

I augusti 2019 dömdes läkemedelsföretaget Johnson & Johnson av en delstatsdomstol i Oklahoma till att betala 572 miljoner dollar i böter för att ha bidragit till att skapa opioidkrisen i delstaten.[10]

OxikodonRedigera

Huvudartikel: Oxikodon

Oxikodon är i Nordamerika den dominerande opioiden som rusmedel. Oxikodon kom in på den amerikanska marknaden 1939. På 1970-talet klassificerades medlet av Food and Drug Administration som ett Schedule II-läkemedel, det vill säga ett läkemedel med missbruksrisk och belagt med restriktioner vid användning för medicinsk behandling, ungefär motsvarande "Särskilda läkemedel" (förteckning II) i Sverige.

År 1996 introducerade läkemedelsföretaget Purdue Pharma OxyContin, en depåtablettsvariant av oxikodon, det vill säga ett läkemedel med långsam utsöndring av den aktiva substansen.[11] Denne understöddes av omfattande marknadsföring och blev dominerande opioidläkemedel. Företaget ålades 2007 att betala 600 miljoner dollar i böter efter falska uppgifter om OxyContins missbruksrisker.[12]

FentanylRedigera

Huvudartikel: Fentanyl

Fentanyl är ett nyare syntetiskt opioidhaltigt smärtstillande medel, vilket är 50–100 gånger starkare än morfin och 30–50 gånger starkare än heroin. 2 mg är tillräckligt för att verka som dödlig dos. Fentanyl är vitt, luktlöst och smaklöst.[13][14]

Fentanyl-relaterade dödsfall ökade med 540 procent i USA mellan 2015 och 2016.[15]

OrsakerRedigera

Det som den amerikanska Surgeon General har benämnt som "Opioidkrisen" anses troligen ha börjat med överförskrivning av kraftiga opioidhaltiga smärtstillande medel på 1990-talet, en praxis som gjorde dessa medel till den största typen av förskrivna läkemedel i USA.[16] Mellan 1991 och 2011 tredubblades förskrivningen i USA från 76 miljoner till 219 miljoner per år, huvudsakligen av oxikodon (OxyContin och Percocet) samt hydrokodon (Vicodin).

KällorRedigera

NoterRedigera

  1. ^ Centers for Disease Control and Prevention 2016
  2. ^ America’s opioid epidemic is worsening i Economist den 6 mars 2017
  3. ^ ”WHO | Information sheet on opioid overdose”. Who.int. http://www.who.int/substance_abuse/information-sheet/en/. 
  4. ^ Bernstein, Lenny; Ingraham, Christopher (21 december 2017). ”Fueled by drug crisis, U.S. life expectancy declines for a second straight year” (på en-US). Washington Post. ISSN 0190-8286. https://www.washingtonpost.com/national/health-science/fueled-by-drug-crisis-us-life-expectancy-declines-for-a-second-straight-year/2017/12/20/2e3f8dea-e596-11e7-ab50-621fe0588340_story.html. Läst 29 december 2017. 
  5. ^ [a b] Moghe, Sonia. ”Opioids: From 'wonder drug' to abuse epidemic”. CNN. http://www.cnn.com/2016/05/12/health/opioid-addiction-history/. Läst 11 april 2017. 
  6. ^ [a b] Christopher Caldwell: The American Carnage på www.firstthings.com april 2017
  7. ^ Abuse, National Institute on Drug (25 oktober 2017). ”Federal Efforts to Combat the Opioid Crisis: A Status Update on CARA and Other Initiatives”. Drugabuse.gov. https://www.drugabuse.gov/about-nida/legislative-activities/testimony-to-congress/2017/federal-efforts-to-combat-opioid-crisis-status-update-cara-other-initiatives. Läst 21 januari 2018. 
  8. ^ Underlying Factors in Drug Overdose Deaths på jamanetwork.com den 19 december 2017
  9. ^ Gumman, Sadie US charging 412 in health fraud schemes worth $1.3 billion[död länk]
  10. ^ Hoffman, Jan (26 augusti 2019). ”Johnson & Johnson Ordered to Pay $572 Million in Landmark Opioid Trial” (på engelska). The New York Times. http://www.nytimes.com/2019/08/26/health/oklahoma-opioids-johnson-and-johnson.html. Läst 27 augusti 2019. 
  11. ^ Art van Zee (2009). ”The Promotion and Marketing of OxyContin: Commercial Triumph, Public Health Tragedy”. American Journal of Public Health 99 (2): sid. 221–227. doi:10.2105/AJPH.2007.131714. PMID 18799767. 
  12. ^ Meier, Barry (10 maj 2007). ”In Guilty Plea, OxyContin Maker to Pay $600 Million”. New York Times. http://www.nytimes.com/2007/05/10/business/11drug-web.html. Läst 10 januari 2018. 
  13. ^ "Why fentanyl is deadlier than heroin, in a single photo", Stat, 29 september 2016
  14. ^ "Fentanyl drug profile", The European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA)
  15. ^ Katz, Josh (2 september 2017). ”The First Count of Fentanyl Deaths in 2016: Up 540% in Three Years” (på en-US). The New York Times. ISSN 0362-4331. https://www.nytimes.com/interactive/2017/09/02/upshot/fentanyl-drug-overdose-deaths.html. Läst 29 december 2017. 
  16. ^ "Facing Addiction in America" Arkiverad 19 oktober 2017 hämtat från the Wayback Machine., U.S. Surgeon General 2016

Externa länkarRedigera