Howdah eller houdah (Hindi: हौदा haudā), som härstammar från arabiskans هودج (hawdaj), som betyder "säng buren av kamel", även känt som hathi howdah (हाथी हौदा), är en sorts bärstol − ett ekipage − placerat på en elefants rygg, eller mer sällan på ett annat bärdjur, som en kamel. Förr användes de mest av välbärgade personer, under jakt eller i krig. Howdahn var en symbol för makt och rikedom och var därför ofta dekorerade, ibland med värdefulla ädelstenar och liknande.

Elefant med howdah.
Två av Maharajan av Travancores elefanter med howdah, i maj 1841.

En av de mest kända är Maharajan av Travancores Gyllene Howdahn, som idag finns på Napiermuseet i Thiruvananthapuram, och som traditionellt användes vid elefantprocessionen Mysore Dasara.

Illumination föreställande den mackabéiska prästen Eleasar, ur Speculum Humanae Salvationis - en variant av elefanten och slottet.

Idag användes howdahs mest inom turistnäringen och andra kommersiella sammanhang i Sydostasien och har där blivit djurrättsligt kontroversiella, då de kan skada elefantens ryggrad, lungor och andra inre organ, och i förlängningen förkorta djurets liv.[1]

Under antiken blev elefanten känd i väst, främst genom berättelser om stridselefanter. Hur djuret faktiskt såg ut var det få som visste vilket resulterade i många fantasirika illustrationer.[2] På samma sätt missförstods även howdahn som ofta avbildades som ett slottstorn eller en befästning, vilket i förlängningen blev till en symbol som ibland kallas elefanten och slottet: det vill säga en elefant som bär ett slott på ryggen och som kom att symbolisera styrka.[3] Symbolen användes i Europa under de klassiska antiken, i England från 1200-talet och i Danmark sedan i varje fall 1600-talet.

NoterRedigera

  1. ^ ”n.Howdah not to do it- MEF Lift the Covers!”. n.Howdah not to do it- MEF Lift the Covers!. Millennium Elephant Foundation. http://www.millenniumelephantfoundation.com/projects/howdah-not-to-do-it/. Läst 26 juni 2018. 
  2. ^ ”Medieval Bestiary : Elephant”. Medieval Bestiary : Elephant. Medieval Bestiary. http://bestiary.ca/beasts/beast77.htm. Läst 12 december 2012. 
  3. ^ ”Coat of Arms : History of the Coat of Arms”. Coat of Arms : History of the Coat of Arms. Coventry City Council. Arkiverad från originalet den 14 July 2014. https://web.archive.org/web/20140714225117/http://www.coventry.gov.uk/info/1001/lord_mayor-general_information/888/coat_of_arms. Läst 13 juni 2014.  Arkiverad 14 juli 2014 hämtat från the Wayback Machine.