42°46′26″N 78°47′13″V / 42.774°N 78.787°V / 42.774; -78.787

Highmark Stadium
Highmark Stadium logo.png
RWS2014.jpg
NFL-match med Buffalo Bills 2014.
Tidigare namnRich Stadium (1973–1997)
Ralph Wilson Stadium (1998–2016)
New Era Field (2016–2019)
Bills Stadium (2020–2021)
Placering1 Bills Drive,
USA Orchard Park, NY, USA
Kapacitet71 621[1]
ÄgareErie County
UnderhållPegula Sports and Entertainment
Byggkostnad22 miljoner dollar[2]
ArkitektHNTB[2]
UnderlagA-Turf Titan 50[3]
HemmalagBuffalo Bills (NFL) (1973–)
Webbplats
Datum
Byggstart4 april 1972[3]
Invigd17 augusti 1973[3]
Renoverad19981999, 20132014[3]

Highmark Stadium är en utomhusarena i Orchard Park utanför Buffalo i delstaten New York i USA. Arenan är hemmaarena för klubben i amerikansk fotboll Buffalo Bills, som spelar i National Football League (NFL).

Highmark Stadium invigdes 1973 och har haft flera namn genom åren. Från början hette den Rich Stadium, men mellan 1998 och 2016 hette den Ralph Wilson Stadium, döpt efter den numera avlidna Ralph Wilson (1918–2014), Buffalo Bills grundare och före detta ägare. Arenan bytte namn till New Era Field den 18 augusti 2016.[4] Sommaren 2020 avslutades samarbetet med New Era och arenan kallades tillfälligt Bills Stadium.[1] Den 29 mars 2021 offentliggjordes det nya namnet Highmark Stadium.[5]

HistoriaRedigera

Buffalo Bills var en av de klubbar som var med och grundade American Football League (AFL) som en direkt konkurrent till NFL 1960. Senare under 1960-talet togs beslut om att ligorna skulle slås ihop, vilket verkställdes 1970. I NFL ställdes det ett krav på klubbarna att de skulle spela på arenor med en kapacitet på minst 50 000 åskådare, några tusen fler än vad Bills dåvarande arena War Memorial Stadium hade i kapacitet.

1973 invigdes den nya arenan Rich Stadium för att ersätta den gamla War Memorial Stadium. Namnet "Rich" kom från företaget Rich Products, som köpte rätten till arenanamnet för 1,5 miljoner dollar över 25 år, ett av de tidigare exemplen på när företag köpt rätten till namnet på en arena. När avtalet löpte ut valde Rich Products att inte förnya avtalet och namnet ändrades till Ralph Wilson Stadium.[6]

Från början hade arenan en kapacitet på över 80 000 åskådare, men efter ett antal renoveringar för bland annat bredare stolar samt utbyggnad av loger så har kapaciteten sjunkit till drygt 70 000. Efter rykten om en flytt av klubben till bland annat Toronto har det spekulerats i om en ny arena skulle byggas för att få klubben att stanna kvar i Buffalo. 2012 skrevs dock ett avtal fram till 2023 där Bills förband sig till att spela kvar på arenan samtidigt som staden skulle stå för renoveringar i och kring arenan för ett värde av 130 miljoner dollar.[2]

FramtidRedigera

Trots att renoveringar av arenan skedde under 2013–2014 samt att Bills har ett avtal att spela i arenan till 2023 figurerar ständigt nya planer på att bygga en ny arena i centrala Buffalo. Ett av förslagen är att bygga en ny arena med öppningsbart tak samt en kapacitet för 72 000 åskådare, ett projekt som skulle kosta över en miljard dollar.[7] I maj 2013 placerade en grupp investerare ett bud på mark i centrala Buffalo med målet att kunna bygga en arena där för just Bills.[8]

Särskilda evenemangRedigera

 
Arenans utseende under NHL Winter Classic 2008.

Highmark Stadium stod värd för invigningsceremonin för Sommaruniversiaden 1993.[9]

På nyårsdagen 2008 spelades ishockey i arenan i form av NHL Winter Classic 2008, den första NHL Winter Classic som arrangerades av National Hockey League (NHL), mellan Buffalo Sabres och Pittsburgh Penguins.[10]

Under Junior-VM i ishockey 2018 spelades en gruppmatch mellan USA och Kanada i arenan. Det var den första utomhusmatchen i Junior-VM:s historia.[11]

PublikrekordRedigera

Arenans publikrekord är på 80 368 åskådare och sattes den 4 oktober 1992 i en match mellan Buffalo Bills och Miami Dolphins.[3]

ReferenserRedigera

NoterRedigera

  1. ^ [a b] ”Bills to use this name for their stadium in Orchard Park” (på engelska). Buffalo Bills. 20 augusti 2020. Arkiverad från originalet den 20 januari 2021. https://web.archive.org/web/20210120184004/https://www.buffalobills.com/news/bills-to-use-this-name-for-their-stadium-in-orchard-park. Läst 2 april 2021. 
  2. ^ [a b c] ”Bills Stadium” (på engelska). Stadiums of Pro Football. https://www.stadiumsofprofootball.com/stadiums/bills-stadium. Läst 26 november 2013. 
  3. ^ [a b c d e] ”A look through history of the home of the Buffalo Bills” (på engelska). Buffalo Bills. 18 augusti 2016. Arkiverad från originalet den 27 november 2020. https://web.archive.org/web/20201127142617/https://www.buffalobills.com/news/a-look-through-history-of-the-home-of-the-buffalo-bills-17516361. Läst 2 april 2021. 
  4. ^ Buffalo Bills (18 augusti 2016). ”New Era Cap takes over stadium naming rights for Buffalo Bills; Team to now play at New Era Field” (på engelska). Pressmeddelande. Läst 23 augusti 2016. Arkiverad från originalet den 19 augusti 2016.
  5. ^ ”Bills and Highmark Blue Cross Blue Shield of Western New York announce a stadium naming rights agreement” (på engelska). Buffalo Bills. 29 mars 2021. Arkiverad från originalet den 30 mars 2021. https://web.archive.org/web/20210330135205/https://www.buffalobills.com/news/bills-highmark-blue-cross-blue-shield-of-western-new-york-stadium-naming-rights. Läst 2 april 2021. 
  6. ^ ”Stadium History” (på engelska). Buffalo Bills. Arkiverad från originalet den 10 april 2014. https://web.archive.org/web/20140410000029/http://www.history.buffalobills.com/Stadium+History. Läst 26 november 2013. 
  7. ^ Sommer, Mark. ”Retractable-roof stadium proposed for outer harbor” (på engelska). Buffalo News. http://www.buffalonews.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20121022/CITYANDREGION/121029746/1109. Läst 26 november 2013. 
  8. ^ Holmes, Melissa. ”Waterfront Stadium Group Makes $500K Land Offer to NFTA” (på engelska). WGRZ. Arkiverad från originalet den 16 juni 2013. https://archive.is/20130616081006/http://www.wgrz.com/news/article/214657/37/Waterfront-Stadium-Group-Makes-500K-Land-Offer-to-NFTA. Läst 26 november 2013. 
  9. ^ WORLD UNIVERSITY GAMES; A Bit of Athletic History Is Made in Buffalo” (på engelska). The New York Times. 8 juli 1993. Arkiverad från originalet den 17 april 2020. https://web.archive.org/web/20200417062728/https://www.nytimes.com/1993/07/08/sports/world-university-games-a-bit-of-athletic-history-is-made-in-buffalo.html. Läst 2 april 2021. 
  10. ^ Rosen, Dan (24 december 2017). ”2008 NHL Winter Classic: An oral history” (på engelska). National Hockey League. Arkiverad från originalet den 14 april 2020. https://web.archive.org/web/20200414183818/https://www.nhl.com/news/history-of-penguins-sabres-2008-winter-classic/c-294244620. Läst 2 april 2021. 
  11. ^ Chidley-Hill, John (29 december 2017). ”U.S. beats Canada in shootout at first world junior outdoor game” (på engelska). The Globe and Mail. Arkiverad från originalet den 10 april 2018. https://web.archive.org/web/20180410225750/https://www.theglobeandmail.com/sports/hockey/staying-warm-a-challenge-for-canadian-juniors-in-outdoor-game-against-us/article37454186/. Läst 2 april 2021. 

Externa länkarRedigera