Erasistratos (ca 304 – 250 f.Kr), grekisk läkare, anatom, verksam i Alexandria i Egypten.

Erasistratos var född i Iulis men bedrev vetenskapliga medicinska studier vid det stora lärocentret Museion i det antika Alexandria. Särskilt kända är hans anatomistudier, grundade på de första kända dissektionerna av människokroppar, vilka han gjorde tillsammans med sin äldre och mer kände kollega Herophilos (anatomins fader).

UpptäckterRedigera

Erasistratos' beskrivningar av nervsystemet var till och med mer detaljerade än de hans kollega / rival Herophilos gjort. Erasistratos skiljer på stora och lilla hjärnan, hävdade att alla nerver utgår från hjärnan och kunde skilja på olika typer av nerver. Han avfärdade också Aristoteles' teorier om att "luftandar" transporterades i ihåliga nerver och fastslog att nerver inte är ihåliga.

En anekdotRedigera

Det har berättats att Erasistratos inkallades, efter att andra läkare misslyckats, för att bota Antiochos, son till kungen av Syrien Seleukus I Nicator. När Erasistratos undersökte patienten kom en av den åldrade kungens unga hustrur, Stratonice, in i rummet. Erasistratos noterade att patientens puls då blev hastigare och att hans kinder rodnade och när han, med kungens tillstånd efter Erasistratos' rekommendation, fick gifta sig med Stratonice var den "kärlekskranke" patienten botad. Händelsen har illustrerats av Jacques-Louis David i oljemålningen Erasistratos upptäcker orsaken till Antiochus sjukdom.

KällmaterialRedigera

Liksom för flera andra av de vetenskapliga arbeten som skrivits i Museion känner vi dessa huvudsakligen genom citat i senare källor, beträffande medicin främst i skrifter av Aulus Cornelius Celsus och Galenos. Det stora biblioteket i Alexandria förstördes ju redan under de första århundradena e.Kr.

KällorRedigera