Öppna huvudmenyn

Elefanten i rummet är ett bildligt uttryck för något som är påtagligt för alla människor i en grupp, men som man undviker att prata om.[1] Orsaken till att man håller tyst om "elefanten" kan vara att det skulle vara genant, förorsaka besvärliga diskussioner eller att ämnet är tabu.

BakgrundRedigera

Elefanten som symbol för något stort men obemärkt eller nonchalerat förekommer bland annat i rysk 1800-talslitteratur. I fabeldiktaren Ivan Krylovs berättelse "Den nyfikne", ursprungligen publicerad 1814, förekommer en man som under ett besök på ett museum lägger märke till mycket, men lyckas missa en elefant. I Fjodor Dostojevskijs roman Onda andar från 1872 liknas en av romanfiguerna vid museibesökaren i "Den nyfikne".

Begreppet är inlånat i svenskan från engelskan, där elephant in the room länge varit i bruk. En tidig förekomst är i The New York Times 1959.[2] Redan 1915 syntes dock frasen i brittiska Journal of Education, i liknelser med enkla frågor som brittiska skolelever uppenbarligen skulle/borde kunna svara på (exempel: "Is there an elephant in the class-room?").[3]

Se ävenRedigera

KällhänvisningarRedigera

  1. ^ Forsman, Andreas (2011): Elefanterna i rummet, sid 6. Google.se. Läst 24 september 2014.
  2. ^ ”OED, Draft Additions June 2006: elephant, n.” (på engelska). OUP. http://dictionary.oed.com/cgi/entry/50073129?. Läst 24 september 2014. 
  3. ^ Journal of education, vol. 37 (1915), p. 288.