Öppna huvudmenyn

Vénuste Niyongabo, född 9 december 1973 i provinsen Vugizo i södra Burundi, är en burundisk löpare. Fadern var veterinär och modern lärare. Tidigt upptäcktes hans talang för löpning.

Vénuste Niyongabo
Friidrott, herrar
Olympic rings with transparent rims.svg Olympiska spel
Guld Atlanta 1996 5 000 meter
Världsmästerskap
Brons Göteborg 1995 1 500 m

Tidiga meriterRedigera

Internationellt slog han igenom vid junior-VM 1992 då han tog silver på 1 500 meter. Vid friidrotts-VM i Göteborg 1995 tog han brons på samma distans, efter de båda nordafrikanerna Noureddine Morceli (guld) och Hicham El Guerrouj (silver).

OS i AtlantaRedigera

Vid sommar-OS i Atlanta 1996, där Burundi deltog för första gången, var han kvalificerad att ställa upp på 1 500 meter. Han valde dock att lämna platsen för kamraten Dieudonné Kwizera, så att även denne skulle få möjligheten att springa i ett OS.

Niyongabo ställde istället upp på 5 000 meter. Trots att han bara löpt distansen två gånger tidigare lyckades han vinna, före kenyanen Paul Bitok, på tiden 13:07,96.

Därigenom blev han Burundis förste OS-medaljör, dessutom blev det guld.

Karriären därefterRedigera

Niyongabo drabbades senare av flera skador och nådde aldrig upp till samma nivå som under OS i Atlanta. Han försökte försvara sitt guld vid OS i Sydney 2000, men i semifinalen slutade han på en femtonde plats.