Öppna huvudmenyn

Xylitol eller björksocker är en sockeralkohol som finns i fibrer hos många frukter och grönsaker.

Xylitol
Strukturformel
Systematiskt namn(2R,3R,4S)-Pentan-1,2,3,4,5-pentol
Övriga namnBjörksocker
Kemisk formelC5H7(OH)5
Molmassa152,1458 g/mol
UtseendeFärglösa kristaller med söt smak
CAS-nummer87-99-0
SMILESOC[C@@H](O)C(O)[C@@H](O)CO
Egenskaper
Densitet0,77 g/cm³
Löslighet (vatten)642 g/l
Smältpunkt93,5 °C
Kokpunkt216 °C
Faror
LD5012500 mg/kg
SI-enheter & STP används om ej annat angivits
Xylitolkristaller

Namnet xylitol kommer från klassisk grekiska ξύλον (xylon), ’träd’, och ändelsen -itol som används för sockeralkoholer.

Innehåll

EgenskaperRedigera

Xylitol är ett vitt, nästan luktfritt kristallint pulver som är lättlösligt i vatten. Det smakar lika sött som vanligt socker (som sackaros och glukos) men ger bara 2,4 kcal energi per gram, vilket är mindre än 2/3 så mycket som för socker (3,8 kcal/g). Dessutom är det bättre för diabetiker eftersom den ger ett mindre insulinpåslag än kolhydrater.

FramställningRedigera

Xylitol upptäcktes i slutet av 1800-talet, parallellt av tyska och franska forskare. Dess betydelse för tandhälsan undersöktes i Finland på 1970-talet. Där tillverkades det av saven från björk. I dag tillverkas xylitol i flera länder av lövträ och majs.

Hemicellulosan xylan kan lätt brytas ner till xylos som sedan hydrogeneras med vätgas under högt tryck till xylitol.

AnvändningRedigera

Xylitol används ofta som sötningsmedel i tuggummin och tabletter, eftersom studier har visat att ämnet motverkar karies.[1] Den främsta mekanismen för denna effekt anses vara ökad salivutsöndring. Studier har också visat att xylitol hämmar tillväxten av vissa bakterier, vilket därmed förhindrar uppkomsten av öroninflammationer hos barn.[1] Xylitol har E-nummer 967.[2]

ToxicitetRedigera

Xylitol har aldrig visat sig farligt för människor. Det finns exempel på konsumtion över 400 gram dagligen under längre perioder utan negativa effekter.[3]. Liksom med andra sockeralkoholer har överdriven konsumtion en laxerande effekt, vilket kan leda till diarré[4] och andra övergående symptom.

Xylitol är starkt toxisk för hundar, vilka saknar förmågan att alls bryta ner substansen. Det kan bland annat orsaka hypoglykemisk koma, i vissa fall med dödlig utgång.[5]

KällorRedigera

Se ävenRedigera