Öppna huvudmenyn

Westland Wapiti

ett brittiskt stridsflygplan under 1920- och 1930-talen

Westland Wapiti var ett brittiskt stridsflygplan som konstruerades av Westland Aircraft under andra hälften av 1920-talet som en ersättare för Airco DH.9A. Flygplanet som var konstruerat för att kunna användas till flera olika uppgifter användes i stora delar av samväldet, bland annat i Kanada, Indien, Irak, Sydafrika och Australien. Vid andra världskrigets utbrott hade endast ett fåtal divisioner i Indien fortfarande Wapitis i tjänst. Flygplanet är uppkallat efter vapitihjorten.

Westland Wapiti
RoseWapiti1FTS1938.jpg
Beskrivning
TypLätt bombflygplan
Besättning2
Första flygning7 mars 1927
I aktiv tjänst1928 – 1942
VersionerSe varianter
UrsprungStorbritannien Storbritannien
TillverkareWestland Aircraft
Antal tillverkade585
Data
Längd9,65 meter
Spännvidd14,15 meter
Höjd3,96 meter
Vingyta45 m²
Tomvikt1 732 kg
Max. startvikt2 459 kg
Motor(er)1 × Bristol Jupiter 9-cylindrig stjärnmotor (Mk.I, IA, II, V och VI)
1 × Armstrong Siddeley Jaguar eller Panther 14-cylindrig stjärnmotor (Mk.IB, III, VII och VIII)
Motoreffekt420 hk (Mk.I)
480 hk (Mk.IA, II och III)
550 hk (Mk.IIA och V)
Prestanda
Max. hastighet208 km/h (Mk.I)
257 km/h (Mk.IIA)
Räckvidd med
max. bränsle
580 km
Max. flyghöjd5 730 meter
Stigförmåga5,8 m/s
Beväpning
Beväpning1 × 7,7 mm Vickerskulspruta
1 × 7,7 mm Lewiskulspruta
Bomber260 kg
En Wapiti Mk.IIA från No.20 Squadron över Mosul i Irak, 11 mars 1932.

UtvecklingRedigera

År 1926 utfärdade Luftministeriet en specifikation på ett nytt flygplan som skulle ersätta Airco DH.9A. För att spara pengar skulle flygplanet dels återanvända så många komponenter som möjligt från DH.9A, dels vara ett generellt stridsflygplan som skulle kunna användas som både jakt-, spanings- och lätt bombflygplan. Westland Aircraft hade ett övertag mot konkurrenterna eftersom de var den största underleverantören av DH.9A och det var också Westland som vann upphandlingen med flygplanet ”Wapiti” konstruerat av Arthur Davenport.[1][2]

Prototypen genomförde sin jungfruflygning 7 mars 1927. Den visade sig vara svårmanövrerad och man byggde därför om stjärten med större fena och större roder. Det var först senare som man upptäckte att prototypen blivit 45 cm för kort på grund av ett fel i ritningen, men eftersom den större stjärten löste problemet valde man att fortsätta produktionen utan att åtgärda felet.[2] Den första beställningen på 25 flygplan lades i oktober 1927. Senare versioner av Wapiti tillverkades med fler komponenter i metall och från och med Mk.IV tillverkades den med de förlorade 45 centimetrarna återinsatt.

AnvändningRedigera

Den första divisionen som tog Wapitis i tjänst var No.84 Squadron i Irak i juni 1928. Den följdes snart av flera divisioner i Irak och Indien.[1] Storbritannien tävlade med Sovjetunionen om inflytande i Centralasien och Mellanöstern och det var därför nödvändigt med en stark militär närvaro. Amanullah Khan försökte med brittiskt stöd genomföra en västerländskt inriktad reformpolitik i Afghanistan, något som utlöste ett inbördeskrig. Wapitis spelade en viktig roll i den därav följande evakueringen av britter från Kabul vintern 1928–1929. Operationen var världens första storskaliga flygevakuering och också första gången som flygplan flög genom det svårtillgängliga Khyberpasset.[1][2][3] Den 3 april 1933 lyckades det första exemplaret av versionen Wapiti Mk.V passera en viktig milstolpe i flygets utveckling genom att som första flygplan flyga över Mount Everests topp.[1]

När andra världskriget bröt ut i september 1939 var två brittiska och en indisk division fortfarande utrustade med Wapitis.[2] Av dem var det bara den indiska No.104 Squadron som använde sina flygplan i strid i april 1942 när japanska flottan attackerade Visakhapatnam. Divisionen misslyckades med att bekämpa de flygplan som anföll Visakhapatnam, men de lyckades i stället lokalisera och följa japanska örlogsfartyg i Bengaliska viken.[3]

AnvändareRedigera

VarianterRedigera

  • Wapiti Mk.I – Första produktionsserien med Jupiter VI-motor. 25 tillverkade.
  • Wapiti Mk.IA – Mk.I med Jupiter VIII-motor. 28 byggda för Australien.
  • Wapiti Mk.IB – Mk.I med Armstrong Siddeley Panther-motor på 525 hk. 4 tillverkade för Sydafrika.
  • Wapiti Mk.II – Andra produktionsserien med flygkropp och vingbalkar i duraluminium i stället för trä. 10 byggda.
  • Wapiti Mk.IIA – Mk.II med kompressorladdad Jupiter X-motor på 480 hk. Den talrikaste versionen med över 400 tillverkade.
  • Wapiti Mk.III – 31 flygplan tillverkade för Sydafrika med Armstrong Siddeley Jaguar-motor.
  • Wapiti Mk.IV – Den första versionen som tillverkades i den ursprungligen tilltänkta längden. En prototyp med Hispano-Suiza 12Nbis-motor på 650 hk tillverkad för Spanien.
  • Wapiti Mk.V – Version med den längre flygkoppen från Mk.IV men i övrigt identisk med Mk.IIA. 35 byggda.
  • Wapiti Mk.VI – Obeväpnat skolflygplan med dubbelkommando och Jupiter IX-motor. 16 byggda.
  • Wapiti Mk.VII – Mk.V med förlängd flygkropp för mer bränsle och samma Panther-motor som Mk.IB. Ursprungligen kallad Houston-Wallace P.V.6. Serietillverkad som Westland Wallace.
  • Wapiti Mk.VIII – Version baserad på Mk.IV men med Panther II-motor. 4 byggda för republiken Kina.

Liknande flygplanRedigera

KällorRedigera

Externa länkarRedigera