Vestatemplet (latin: Aedes Vestae, italienska: Tempio di Vesta) är ett rundtempelForum Romanum i Rom, uppfört till gudinnan Vestas ära av Numa Pompilius. Där vaktade vestalerna den eviga elden.[1]

Vestatemplet
Tempel
Rom vesta tempel.jpg
Land Italien Italien
Region Lazio
Kommun Roms kommun
Ort Rom
Adress Forum Romanum
Regio VIII Forum Romanum
Koordinater 41°53′30.12″N 12°29′10.32″Ö / 41.8917000°N 12.4862000°Ö / 41.8917000; 12.4862000
GeoNames 10278740
Lägeskarta

Sten med Theoderik den stores emblem påträffad i Vestatemplet.
Sten med Theoderik den stores emblem påträffad i Vestatemplet.

HistorikRedigera

Templet var helgat åt Vesta, hemmets och härdens gudinna. Det första Vestatemplet var en rund byggnad uppförd under kungaperioden (753 till 509 f.Kr.). Enligt legenden uppfördes Vestatemplet av Numa Pompilius, Roms andra kung. Han ska även ha grundat Vestas orden samt låtit uppföra Vestalernas hus. Det första templet torde då varit byggt med flätverk och lera med ett halmtak. Templet behöll sin runda form genom dess historia, vilket är ett av karaktärsdragen för templets utseende. Troligen gjordes detta för att knyta samman Vestatemplet med dessa långa förflutna som en av Roms äldsta kulter. Byggnaden var en av de tidigaste uppförda på Forum Romanum (Forum Magnum).[1]

I templet brann den eviga elden vilket var en symbol för Roms välgång och säkerhet. Istället för en kultstaty var det elden som var placerad i cellan i templets mitt. En öppning i taket gjorde det möjligt för rökutgång. Förutom templet fanns en bostadsdel åt de sex vestalerna samt förrådsbyggnaderna Penus och Penus exteriur. Under senrepubliken, troligtvis under Julius Caesars tid som Pontifex maximus (62–44 f.Kr.), utökades antalet rum tillhörande bostadsdelen. Templet förstördes många gånger genom historien; bland annat av galler år 390 f.Kr. Templet har även drabbats av ett antal förödande eldsvådor. Senrepublikens tempel var en rund byggnad med sex kolonner enligt ett mynt präglat av Lucius Cassius Longinus år 55 f.Kr. En skulptur hållande en spira stod ovanför pedimenten. Griphövdade antefixer täckte takfötterna.[2]

Templet hade en diameter på 14,8 meter och var i samma storlek som HerculestempletForum Boarium. Detta Vestatempel förstördes i den stora branden 64 e.Kr. De lämningar vi kan se i dag härstammar från en restaurering under kejsar Septimius Severus hustru Julia Domna, efter en brand 191 e.Kr.[3]

Ett av de senare templen hade 20 kolonner. Templet använde grekisk arkitektur med kolonner i korintisk ordning. Templet var byggt i marmor. Varje kolonn var drygt en halv meter i diameter varav basen var sexton decimeter i omkrets.

År 391 e.Kr. lät Theodosius I släcka elden och stänga templet. Det plundrades därefter under årens lopp och revs slutligen 1549 e.Kr.

Penus VestaeRedigera

Ett av vestalernas huvudsakliga göromål var att producera renande substanser som användas i alla publika offerritualer i Rom. Dessa substanser skall ha varit symboliska för stadens föda. En sådan reningssubstans som tillverkades var mola salsa (ordagrant "saltat mjöl"), vilket var en blandning av speltvete och salt.[2]

Längst in i templet fanns ett förrådsrum, Penus Vestae, där reningssubstanserna samt de heliga objekten förvarades. Det ålades vestalerna att vakta detta rum. De heliga objekten, sacra, renades med vatten dagligen. Detta inre rum skall ha varit avskärmat då det endast var vestalerna som både fick och kunde se de heliga objekten. Detta gjorde att det fanns en stor mystik runt innehållet i rummet. Vad man vet ska det åtminstone ha funnits en liten staty av Pallas Athena vid namn Palladium som sägs ha följt med Aeneas från Troja.[2][4]

Den eviga eldenRedigera

I många kulter framställde man guden eller gudinnan med en kultstaty, vilket inte var fallet med Vestatemplet. Inuti Vestatemplet fanns det istället en stor härd med en brinnande eld som representerade Vestas närvaro. Denna härd kallades för “den eviga elden” eftersom den skulle brinna dag och natt och fungerade som ett fysiskt och symboliskt hjärta för staden. Enligt legenden skulle Rom falla om elden slocknade. Det var vestalerna, templets prästinnor, som ansvarade för att vakta elden. Vestalernas ansvar över elden var en viktig uppgift då elden ansågs vara en direkt länk till romarnas välmående och framgång. Eld var ett viktigt element för romarna eftersom det var avgörande för att ge ljus och värme åt sådant som matlagning, bränna offer och vid tillverkning av keramik. Vestas härd symboliserade alla romerska familjers härdar och försäkrade att de skulle vara i evighet. Om elden slocknade ansågs det vara ett resultat av vestalernas brutna kyskhetslöfte och de kunde bli bestraffade. Bestraffningen kunde ges ut i form av piskning från översteprästen, pontifex maximus.[5]

Vestalerna bar det yttersta ansvaret för att hålla elden vid liv och vaka över den. Dock finns det exempel på när samtliga vestaler varit närvarande vid olika tillställningar, vilket då inneburit att slavar eller liknande fick vaka över den. Elden användes också vid tillverkningen av de reningssubstanser som det förelåg vestalerna att framställa.[6]

BildgalleriRedigera

KällorRedigera

  • DiLuzio, Meghan J. A place at the Altar. Priestesses in Republican Rome. (2016).

NoterRedigera

  1. ^ [a b] Warrior, Valerie M. (2006). Roman religion. ISBN 978-0-511-81474-7. OCLC 903391193. https://www.worldcat.org/oclc/903391193. Läst 18 maj 2022 
  2. ^ [a b c] DiLuzio, Meghan J. (2016). A Place at the Altar. Priestesses in Republican Rome.. Princeton University Press 
  3. ^ Tuck, Steven (2015). A history of Roman art 
  4. ^ Wildfang, Robin Lorsch (2006). Rome's vestal virgins: a study of Rome's vestal priestesses in the late Republic and Early Empire. London: Routledge 
  5. ^ DiLuzio, Meghan J., A place at the altar: priestesses in Republican Rome, Princeton University Press, Princeton, 2016, s. 189–190.
  6. ^ DiLuzio, 2016, s. 191.

Externa länkarRedigera

Plan över Forum Romanum under antiken
Forum Romanum under republiken.
Forum Romanum under kejsartiden.