Slaget vid Kadesh var ett fältslag som utkämpades cirka 1285 f.Kr. vid Orontesfloden nära staden Kadesh.[1] Slaget stod mellan de egyptiska trupperna ledda av farao Ramses II[1] och de hettitiska under kung Muwatalli II.

Slaget vid Kadesh
Hitt Egypt Perseus.png
Ramses II:s och Muwatalli II:s riken.
Ägde rum 1274 f.Kr.
Plats Kadesh, på gränsen mellan dagens Libanon och Syrien. Hettiter: rött; egyptier: grönt.
Resultat Taktisk egyptisk seger
Operativ hettitisk seger
Strategiskt oavgjort
Stridande
Egypten Hettiterriket
Befälhavare och ledare
Ramses II Muwatalli II
Styrka
Ca. 16 000 soldater uppdelade på fem kolonner, ca. 2000 stridsvagnar 3 000 tunga stridsvagnar med besättning på ca. 9 000 man, 20 000 fotsoldater
Förluster
4 000–10 000 döda 1 000–2 000 döda

FörloppRedigera

BakgrundRedigera

Det var Ramses femte år på tronen och han hade förberett krig mot hettiterriket. Med fyra kolonner om vardera 2 000–4 000 man trängde han upp längs den östra sidan om Orontes medan en kolonn skeppades över sjövägen i väst. Planen var att med en kniptångsmanöver inta fästningen Kadesh.

Ramses var ung och oerfaren, men rädd för strid var han inte. Tvärtom var anledningen till att inta just Kadesh – en gränsbefästning mellan de två antagonisterna – platsen där den hettitiska armén förmodades befinna sig. Marschen gick långsamt, och två av de fyra kolonnerna kom efter de två andra – ett klassiskt militärt misstag. Avståndet mellan dem var runt en mil, nästan en dagsmarsch i den ökenlika terrängen.

När Ramses beredde sig på att gå över Orontes, var det klarlagt att hela den egyptiska hären aldrig skulle kunna gå över och att de åtminstone måste vänta minst en dag. Emellertid hade egyptierna tagit två hettitiska fångar som påstod att deras armé flytt under uppmarschen, och Ramses – alltför ung och godtrogen – trodde på dem och förmodade att Kadesh skulle vara ett lätt mål.

 
Hettitisk stridsvagn.

SlagetRedigera

Samma dag gick två egyptiska kolonner över den på kartan lodräta floden, när den södra av kolonnerna plötsligt anfölls av 1 000 hettitiska stridsvagnar under Muwatalli själv. Till skillnad från de egyptiska lätta stridsvagnarna med 2 man (en körsven och en skytt) innehöll de hettitiska tunga stridsvagnarna förutom körsvennen 2–3 krigare, och en av de två egyptiska kolonner som gått över Orontes utplånades nästan omedelbart. De två bakre låg samtidigt på efterkälken och kunde inte ge något stöd.

Ramses själv flydde upp till en höjd med den andra av kolonnerna, som nu befann sig i livsfara. Han beordrade de två kolonner som låg kvar på den andra sidan om floden att stanna kvar där för att ta emot det fåtal som lyckats fly från massakern.

Följande dag anfölls lägret av hettiterna, Ramses' andra kolonn utraderas bit för bit, och farao fick själv slåss sida vid sida med sitt livgarde. Det såg ut som att de skulle lida ett katastrofalt nederlag och den unge Ramses själv skulle stupa, då undret skedde. Västerifrån kom plötsligt den sedan länge glömda flottstyrkan på en kolonn och angrep hettiterna i ryggen. Dessa flydde snart mot Kadesh, men Ramses ansåg sig för sargad (40–50 procent av den egyptiska hären hade gått förlorad) och retirerade istället till Egypten.

EfterspelRedigera

Det är svårt att avgöra vem som vann slaget. Rent teoretiskt stod egyptierna längst på fältet medan hettiterna flydde. Egyptierna hade dock lidit katastrofala förluster och kunde inte utnyttja "segern" som i propagandan på freskerna hemma i Egypten visade det hur de modiga och välorganiserade egyptierna driver de förskräckta och dåligt disciplinerade hettiterna på flykten. Ramses lät utföra stora fresker i hemlandet där han framställde slaget som en stor seger för hans del. Han kallar konsekvent den hettitiske kungen för "den besegrade" när han nämns i texten.

Nutida historiker anser de hettitiska angivelserna som mer tillförlitliga. De glänser visserligen över alla döda egyptier och påstår även att de vann slaget, men de erkänner att de retirerade och uppgifterna nedvärderar inte Ramses på samma sätt.

Ramses fick så småningom ge upp kriget efter sin pyrrhusseger. Först 1283 f.Kr. kunde Ramses skriva under ett fredsavtal med den nye hettitiske kungen Hattusili III.

En kopia av fredsfördraget, ett av de första internationella fredsavtalen, hänger i förstorad version på FN:s högkvarter.

ReferenserRedigera

  1. ^ [a b] ”Kadesh - Uppslagsverk”. www.ne.se. https://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/l%C3%A5ng/kadesh. Läst 5 april 2020.