Öppna huvudmenyn
Peter, målning i Kensington Palace av William Kent.

Peter, den vilde pojken, född cirka 1713, död 22 februari 1785, var en mentalt handikappad pojke som påträffades 1725 i skogen nära Hameln i Hannover i norra Tyskland.[1] Pojken, vars föräldrar var okända, hade levt helt vilt ute i skogen under okänd tid. Han hade överlevt genom att äta blommor. Han gick på alla fyra och kunde inte tala något språk. Han lärde sig heller inte något språk efter att ha blivit omhändertagen. Idag tror läkare att han led av den ovanliga genetiska sjukdomen Pitt-Hopkins syndrom.[2]

Peter påträffades i Hertswoldskogen av en grupp jägare som leddes av kung George I då han var på besök i Hannover. Han tog med Peter till England och där kom intresset och spekulationerna om Peter att bli stort. Jonathan Swift skrev satiren The Most Wonderful Wonder that ever appeared to the Wonder of the British Nation och Daniel Defoe skrev om Peter i en broschyr Mere Nature Delineated.[3]

Sedan intresset från allmänheten hade sjunkit arrangerade Caroline, prinsessan av Wales, år 1726 så att en Dr Arbuthnot kunde hjälpa Peter med utbildning. Dock var alla försök att få pojken att läsa, tala och skriva förgäves.[4] Konstnären William Kent målade ett porträtt av Peter som sedan hängdes i Kensington Palace i London där målningen fortfarande kan ses i Kungens trappa.[5] Efter utbildningen hos Dr Arbuthnot blev han omhändertagen av en Mrs Titchbourn, en av drottningens hovdamer.[6] Peter dog den 22 februari 1785 och är begravd i Northchurch. Hans grav kan fortfarande ses på kyrkogården vid St. Marys Church.[7]

År 2011 kom forskare och läkare fram till att Peter hade lidit av kromosomsjukdomen Pitt-Hopkins syndrom, en sjukdom som först identifierades 1978.[8]

ReferenserRedigera

  1. ^ Edward Dudley and Maximillian Novak (eds), The Wild Man Within: An Image in Western Thought from the Renaissance to Romanticism (Pittsburgh, Pa., University of Pittsburgh Press, 1972)
  2. ^ Julia V. Douthwaite, The Wild Girl, Natural Man, and the Monster: Dangerous Experiments in the Age of Enlightenment (Chicago, University of Chicago Press, 2002), sidorna. 21–28
  3. ^ James Burnett, Lord Monboddo, Of the Origin and Progress of Language (6 volymer, Edinburgh and London, J. Balfour and T. Cadell, 1773–1792), volym 1 (1773), sid. 173–174, 186
  4. ^ Richard Nash, Wild Enlightenment: The Borders of Human Identity in the 18th Century (Charlottesville, Va., University of Virginia Press, 2003)
  5. ^ ”Peter – Celebrity wild boy”. Kensington Palace website. Historic Royal Palaces. Arkiverad från originalet den 22 augusti 2011. https://web.archive.org/web/20110822170403/http://www.hrp.org.uk/KensingtonPalace/stories/peter.aspx. Läst 8 augusti 2015. 
  6. ^ Lucy Worsley, Courtiers: The Secret History of Kensington Palace (London, Faber & Faber, 2011)
  7. ^ Megan Lane, "Who was Peter the Wild Boy?", BBC News Magazine, Läst 8 augusti 2015.
  8. ^ Kennedy, Maev. ”Peter the Wild Boy's condition revealed 200 years after his death”. The Guardian (London). http://www.guardian.co.uk/artanddesign/2011/mar/20/peter-wild-boy-condition-revealed. Läst 8 augusti 2015.