Murat Karayılan, född 1954 i Birecik i Şanlıurfa, är den nuvarande aktiva ledaren för Kurdistans arbetarparti PKK. Han har varit PKK:s tillförordnade ledare sedan dess ursprungliga grundare och ledare Abdullah Öcalan togs till fånga och fängslades 1999. Karayılan avslutade sina studier vid en teknisk yrkesskola och anslöt sig till PKK 1979. Han var politiskt aktiv i sin hemprovins Şanlıurfa tills han flydde till Syrien 1980 för att undkomma efterdyningarna av den turkiska militärkuppen.