Karl August Wittfogel, född den 6 september 1896 i Woltersdorf i nuvarande Landkreis Lüchow-Dannenberg, Niedersachsen, död den 25 maj 1988 i New York, var en tysk-amerikansk sociolog och sinolog.

Han var aktiv i den kommunistiska arbetarrörelsen och författade under denna tid teoretiska skrifter och politiska teaterstycken. Wittfogel hörde till Frankfurtskolan. Under bokbålen runt om i Nazityskland 1933 brändes Wittfogels verk av nationalsocialister. År 1934 emigrerade han till USA. Under McCarthyismens era var han antikommunist. 1947-66 professor i kinesisk historia vid University of Washington i Seattle.

Orientalisk despotismRedigera

Hans huvudverk är Die orientalische Despotie (1957). Wittfogel försökte leda högkulturernas uppkomst tillbaka till en bestämd teknisk-ekonomisk förändring. Titeln på boken "Orientalisk despotism" syftar på Mesopotamien, Egypten och andra "österländska" högkulturers politiska organisation.

Enligt hans tolkning var det bevattningsanläggningarna vid de stora floderna som Nilen, Eufrat och Tigris samt de risodlande delarna av Asien, som satte igång utvecklingen. De krävde stora arbetarmassor, och denna hoprafsade skara måste styras och organiseras av en hierarki av uppsyningsmän och arbetsledare. Detta gav stöten till en ny politisk struktur: istället för stammen, med dess i sista hand personliga relationer mellan styrande och styrda, uppstod en opersonlig, permanent regeringsapparat, staten i mer modern mening. Han kallar strukturen hos dessa samhällen för "hydrauliska samhällen".

Man har kritiserat modellen för dess tekniska determinism.

BibliografiRedigera

  • Urkommunismus und Feudalismus (1922)
  • Geschichte der bürgerlichen Gesellschaft (1924)
  • Wirtschaft und Gesellschaft Chinas (1931)
  • Wittfogel, Karl August; Fêng Chia-shêng (1949) (på engelska). History of Chinese society: Liao (907-1125). Transactions of the American Philosophical Society, 0065-9746 ; N.S., 36. Philadelphia: American Philosophical society. Libris 532634 
  • Die orientalische Despotie (1957)