Öppna huvudmenyn

Harry Belafonte

amerikansk sångare och skådespelare

Harry Belafonte, född som Harold George Bellanfanti, Jr.[1] den 1 mars 1927 i Harlem i New York, är en amerikansk sångare, skådespelare och författare. Belafontes LP Calypso (1956) var den första i världen som sålde i över en miljon exemplar, och den skapade ett mycket stort intresse för och efterfrågan på traditionell jamaicansk folkmusik. Albumet innehöll bland annat låten "Banana Boat Song" med det karakteristiska utropet "Day-O", som blev världskänt.

Harry Belafonte
Harry Belafonte 2011 Shankbone.JPG
Harry Belafonte 2011
FödelsenamnHarold George Bellanfanti, Jr.
Född1 mars 1927 (92 år)
USA Harlem, New York, USA
GenrePopulärmusik
RollSångare, låtskrivare, skådespelare
År som aktiv1949
SkivbolagRCA Victor, CBS, EMI, Island

BiografiRedigera

Belafonte var son till jamaicanskfödda Melvine (flicknamn Love) och martiniquiskfödde Harold George Bellanfanti, Sr., som var sergeant och maskinist i den engelska flottan.[2][3] Som åttaåring 1935 flyttade Belafonte till Jamaica för att bo hos sin mormor i byn Aboukir på Jamaica. Han återvände till New York 1939 och gick ut high school där. Under hösten 1940 tog han teaterlektioner. Han fick även roller vid American Negro Theatre. Efter japanernas angrepp på Pearl Harbor sökte han sig till flottan, där han tjänstgjorde under de år som USA deltog i andra världskriget.

I slutet av 1940-talet gick han i teaterskolan The New School samtidigt som Marlon Brando, Tony Curtis, Walter Matthau, Beatrice Arthur och Sidney Poitier var elever. Han fick även roller vid American Negro Theatre. och fick därefter jobb vid flera och allt fler betydelsefulla teatrar. För sin insats i Broadway-revyn Almanac fick han en Tony, vilket kan sägas vara teaterns motsvarighet till filmens Oscar.

Belafonte hade alltid sjungit som barn, ett arv från modern och mormodern, och han har haft sångroller i många av de pjäser och musikaler han har medverkat i. Han har haft stor framgång med sina skivinspelningar vilket resulterade i att han år 2000 tilldelades Grammy Lifetime Achievement Award för sina framgångar inom grammofonindustrins område.

Belafonte har också av Unicef utsetts att vara en av organisationens goodwillambassadörer.

Harry Belafonte har döttrarna Adrienne och Shari Belafonte från sitt första äktenskap med Marguerite Byrd (1948-1957) och i sitt andra äktenskap med Julie Robinson (1957-2008) sonen David och dottern Gina.

FilmkarriärRedigera

Harry Belafonte har medverkat i flera filmer. Hans första stora filmroll var i Bright Road (1953), där Dorothy Dandridge hade huvudrollen. Detta par spelade därefter i Otto Premingers succémusikal Carmen Jones (1954). Ironiskt nog sjunger inte Belafonte själv i filmen, utan han fick mima till rösten av operasångaren LeVern Hutcherson. Belafontes egen "svarta" sångröst ansågs alltså olämplig för rollen i musikalen Carmen Jones. Med hjälp av sin stjärnstatus fick emellertid Belafonte fler huvudroller som sedan kom att betraktas som kontroversiella. I filmen Island in the Sun (1957) antyddes att Belafontes färgade rollfigur skulle ha ett förhållande med Joan Fontaines vita rollfigur – vilket var fullständigt otänkbart i dåtidens USA. År 1959 producerade han filmen Odds Against Tomorrow', där han spelade en bankrånare som samarbetar med en rasist som uttryckte åsikter som de liberala i dåtidens USA ibland tänkte men aldrig yttrade högt. Belafonte erbjöds rollen som Porgy i Otto Premingers film Porgy and Bess, men vägrade då han ansåg att svarta speglades som stereotyper på ett rasistiskt sätt i denna berättelse. Missnöjd med utbudet av lämpliga roller för honom, övergav han filmvärlden till förmån för musikkarriären under 1960-talet.

I början av 1970-talet kastade sig Belafonte tillfälligt in i filmvärlden igen. Han medverkade i två filmer med Sidney Poitier: Buck and the Preacher (1972) och Uptown Saturday Night (1974). År 1984 producerade Belafonte musikalen Beat Street, som handlade om hip-hopens uppkomst. Belafonte hade inte någon huvudroll förrän 1995, då han spelade mot John Travolta i det omvända rasdramat White Man's Burden, och 1996 i Robert Altmans drama om jazzens guldålder – Kansas City. I TV-dramat Swing Vote (1999) spelade han domare i Högsta domstolen i USA. År 2006 spelade Belafonte karaktären "Nelson", en vän till en anställd (Anthony Hopkins) vid Ambassador Hotel i Emilio Estevez drama Bobby, som handlar om mordet på Robert F. Kennedy.

Politisk aktivism och kamp för svartas rättigheterRedigera

Belafonte har flera gånger uttalat sig och framträtt i olika politiska sammanhang till stöd för medborgerliga rättigheter och social rättvisa. Han har kallat den amerikanske sångaren, skådespelaren och aktivisten Paul Robeson för en av sina stora inspirationskällor.[4] Belafontes tidiga sociala och politiska engagemang ledde till att han anklagades för att vara kommunist och svartlistades under McCarthyismens tid i USA.[5]

I 1950- och 1960-talets amerikanska medborgarrättsrörelse var Belafonte en av de mest framträdande deltagarna. Han var rådgivare och nära vän till Martin Luther King, var bland annat med och organiserade marschen till Washington för arbete och frihet år 1963, och bidrog ekonomiskt till flera av medborgarrättsrörelsens initiativ och aktioner.[6] Belafonte utgjorde även huvudattraktionen i den skandinaviska insamlingsföreställningen En gränslös kväll på Operan den 31 mars 1966, till förmån för Martin Luther King och medborgarrättsrörelsen. Även svenska stjärnor som Hasse och Tage, Monica Zetterlund och Alice Babs deltog i föreställningen, som samsändes från Kungliga Operan i Stockholm över Sverige, Finland och Norge.

Belafonte har varit en långvarig kritiker av USA:s utrikespolitik. Han har vid olika tillfällen kritiserat bl.a. USA:s handelsembargo mot Kuba och den amerikanska invasionen av Grenada. Belafonte har även uttalat sitt stöd för och träffat revolutionära ledare i Latinamerika, som Fidel Castro och Hugo Chávez.[7] 2006 kallade han USA:s dåvarande president George W. Bush för "världens störste terrorist" med anledning av Irakkriget. Han kallade även Colin Powell och Condoleezza Rice, båda utrikesministrar i Bushadministrationen vid olika tillfällen och pådrivande i upptakten till Irakkriget, för rasförrädare.[8] Belafonte har även riktat kritik mot Bushs efterträdare Barack Obama, och beskrivit valet av Donald Trump som USA:s president som ett stort misstag.[9][10]

År 1985 deltog Belafonte i välgörenhetsprojektet We Are the World till förmån för svältdrabbade länder i Afrika, samt i välgörenhetskonserten Live Aid. 1987 utsågs han till ambassadör för Unicef.[11] Till de övriga frågor Belafonte engagerat sig i hör kampen för kvinnors rättigheter, kampen mot apartheid i Sydafrika, förebyggandet av HIV och Aids samt förbud mot kärnvapen.[6]

DiskografiRedigera

FilmografiRedigera

NoterRedigera

  1. ^ ”Life in Harlem”. Sing Your Song. S2BN Belafonte Productions. Arkiverad från originalet den 14 oktober 2016. https://web.archive.org/web/20161014005929/http://singyoursongthemovie.com/life-in-harlem/. Läst 20 augusti 2012. 
  2. ^ Genia Fogelson (1996). Harry Belafonte. Holloway House Publishing. sid. 13. ISBN 0-87067-772-1. http://books.google.com/?id=Oadlz5gMG9UC&pg=PA13&dq=%22actually+born+in+Harlem%22#v=onepage&q=%22actually+born+in+Harlem%22&f=false 
  3. ^ Harry Belafonte Biography (1927–). Filmreference.com. Läst 2012-08-05.
  4. ^ ”Harry Belafonte discusses his friend Paul Robeson, civil rights at Rutgers”. https://www.nj.com/middlesex/2017/04/harry_belafonte_speaks_at_rutgers_university.html. Läst 6 mars 2019. 
  5. ^ ”Biography: Harry Belafonte”. Advancement Project California. https://www.advancementprojectca.org/wp-content/uploads/2015/09/imce/Harry%20Bio%20FINAL_0.pdf. Läst 6 mars 2019. 
  6. ^ [a b] Amanda Petrusich. ”Harry Belafonte and the Social Power of Song”. New Yorker. https://www.newyorker.com/culture/cultural-comment/harry-belafonte-and-the-social-power-of-song. Läst 6 mars 2019. 
  7. ^ AfroCubaWeb: Intervju med Harry Belafonte
  8. ^ This week in history: Singer/activist Harry Belafonte thriving at 90”. People's World. https://www.peoplesworld.org/article/this-week-in-history-singeractivist-harry-belafonte-thriving-at-90/. Läst 5 mars 2019. 
  9. ^ Harry Belafonte Says Obama Lacks Moral Courage, Vision”. News One. https://newsone.com/1431265/harry-belafonte-says-obama-lacks-moral-courage-vision/. Läst 6 mars 2019. 
  10. ^ Ed Mazza. ”Harry Belafonte Issues A Frightening Warning About America’s Future”. Huffington Post. https://www.huffingtonpost.com/entry/harry-belafonte-warning_us_59ed49dfe4b0a484d0640117. Läst 6 mars 2019. 
  11. ^ ”International Civil Rights Walk of Fame: Harold George "Harry" Belafonte, Jr.”. https://www.nps.gov/features/malu/feat0002/wof/Harold_Belafonte.htm. Läst 5 mars 2019. 

Externa länkarRedigera