Öppna huvudmenyn
Hélio Castroneves, 2014

Hélio Castroneves, egentligen Hélio Castro Neves, född den 10 maj 1975 i Ribeirão Preto, är en brasiliansk racerförare. Han har vunnit Indianapolis 500 tre gånger, 2001, 2002 och 2009. Han kör för Acura Team Penske i Weathertech Sportscar Championship.

RacingkarriärRedigera

Castroneves flyttade till Storbritannien som nittonåring för att tävla i det Brittiska F3-mästerskapet säsongen 1995 med Paul Stewart Racing. Han slutade på tredje plats i mästerskapet, varefter han flyttade till USA för att köra i Indy Lights 1996 och slutade sjua under sin debutsäsong.

Säsongen 1997 slutade han tvåa bakom den blivande IndyCar-stjärnan Tony Kanaan men före landsmannen Cristiano da Matta. Detta var första gången tre utlänningar från samma nation slutade överst i en amerikansk formelbilsserie.

CARTRedigera

De framgångsrika resultaten gav Castroneves chansen med Bettenhausen Motorsports i CART säsongen 1998. Han överraskade med att komma på prispallen på Milwaukee Mile med det lilla teamet, men det var den enda större framgången under debutsäsongen. Inför 1999 skrev Castroneves på för Hogan Racing, men teambytet gav ingen större förbättring, och även om han glänste på de korta ovalerna, med en andraplats på Gateway, och pole på Milwaukee slutade han på en femtonde plats i tabellen. I säsongens sista deltävling på Fontana dödskraschade den ene av Marlboro Team Penskes kontrakterade förare för 2000; Greg Moore.

Castroneves hade inget kontrakt vid det tillfället, och han skrev på för det legendariska teamet som stallkamrat till Gil de Ferran. Formen för teamet var inget vidare vid tidpunkten, men ett byte av motortillverkare och av den alkoholiserade föraren Al Unser Jr. fick Penske ny kraft, och stallet gjorde en mycket fin säsong. Castroneves vann sin första seger i Detroit och tog ytterligare två segrar på racerbanor. Svag form på ovaler gjorde att han fick nöja sig med en sjundeplats i tabellen, medan de Ferran tog hand om titeln. 2001 byggde Castroneves vidare på sin utveckling, och slutade nu fyra i tabellen efter att ha vunnit två deltävlingar. Han lyckades även att vinnan Indianapolis 500 under ett inhopp i Indy Racing League, vilket skulle bli hans nya serie när Penske bestämde sig för att byta ifrån CART efter säsongen.

IndyCarRedigera

 
Castroneves, 2015

Inför säsongen 2002 bytte Penske från CART till Indy Racing League, och blev det första stora teamet att ta klivet mellan serierna. Castroneves första säsong i IRL var lyckad, då han vann Indy 500 ännu en gång, och blev tvåa i mästerskapet. Dessutom slog han de Ferran för första gången över en hel säsong. Han förlorade titeln med knappa 20 poäng till Sam Hornish Jr.. Till 2003 års säsong hade fler team bytt serie, och konkurrensen hade blivit tuffare. Castroneves blev trea totalt, efter två racesegrar. Han var med i mästerskapsracet till den sista tävlingen på Texas Motor Speedway, men titeln gick till Scott Dixon. 2004 var ännu en stabil säsong av Castroneves, som besegrade den nye teamkollegan Sam Hornish Jr., men bilens Toyotamotor halkade efter konkurrenternas Hondamotorer. Han slutade på fjärde plats i tabellen. 2005 blev en sämre säsong för Castroneves, sedan Hornish hittade formen och besegrade honom i den interna kampen inom teamet, och han sjönk dessutom tillbaka till en sjätteplats totalt.

2006 gjorde Castroneves sin dittills bästa säsong i karriären. Det var en oerhört jämn säsong där Hornish tidigt tog et grepp, men han bleknade under sommaren, och Castroneves, samt 2005 års mästare Dan Wheldon tog in försprånget. Inför den sista deltävlingen på Chicagoland Speedway skulle Castroneves bli mästare ifall han slog Hornish och slutade i topp tre samtidigt. Han lyckades inte med det, då han blev fyra bakom Wheldon, Scott Dixon och Hornish, vilket gjorde att även Wheldon gick förbi honom, och han hamnade trots fyra segrar på en tredje plats i tabellen. Under 2007 var Castroneves säsongens kvalkung med sju pole positions. Han lyckades dock bara konvertera sin snabbhet till en seger, och hans sjätteplats i tabellen var under förväntan.

2008 gav Castroneves ett mycket jämnare intryck, och satte serierekord med åtta andraplatser under säsongen. Hans avslutning av säsongen tog honom nästan ikapp mästaren Scott Dixon, men trots två segrar i de tre sista tävlingarna stod Dixon pall och med en andraplats på Chicagoland säkrade nyzeeländaren titeln.

Efter en omskakande rättegång anklagad för skeeförskingring återkom Castroneves till banan efter ett missat lopp under 2009. Han blev tvåa på Kansas Speedway, vilket han följde upp med pole position och sin tredje seger i Indianapolis 500, vilket han beskrev som sin största dag i karriären.

ÖvrigtRedigera

Castroneves vann under 2007 den amerikanska TV-serien Dancing with the Stars, vilket gjorde honom mycket mer igenkänd än genomsnittstoppföraren i IndyCar för den amerikanska allmänheten.

2009 hotades Castroneves karriär av ett misstänkt skattebrott, men han fälldes bara på mindre punkter och kunde återgå till tävlandet med omedelbar verkan. På grund av domstolsförhandlingarna kunde han varken testa inför säsongen, eller delta i premiären i Saint Petersburg.

IndyCarRedigera

SäsongerRedigera

År Team Plats Segrar Tvåa Trea Poäng
2001 Penske 24 1 0 0 64
2002 Penske 2 2 3 2 511
2003 Penske 3 2 4 2 484
2004 Penske 4 1 1 3 446
2005 Penske 6 1 2 0 440
2006 Penske 3 4 1 1 473
2007 Penske 6 1 1 3 446
2008 Penske 2 2 8 0 629

SegrarRedigera

Nr Bana År
1   Indianapolis 500 2001
2   Phoenix 2002
3   Indianapolis 500 2002
4   Gateway 2003
5   Nazareth 2003
6   Fort Worth 2004
7   Richmond 2005
8   St Petersburg 2006
9   Motegi 2006
10   Fort Worth 2006
11   Michigan 2006
12   St Petersburg 2007
13   Sears Point 2008
14   Chicagoland 2008
15   Indianapolis 500 2009
16   Fort Worth 2009

AndraplatserRedigera

Nr Bana År
1   Pikes Peak 2002
2   Gateway 2002
3   Fort Worth 2002
4   Phoenix 2003
5   Indianapolis 500 2003
6   Richmond 2003
7   Kansas Speedway 2003
8   Homestead 2004
9   Phoenix 2005
10   Chicagoland 2005
11   Homestead 2006
12   Sears Point 2007
13   Saint Petersburg 2008
14   Motegi 2008
15   Fort Worth 2008
16   Richmond 2008
17   Mid-Ohio 2008
18   Edmonton 2008
19   Kentucky Speedway 2008
20   Detroit 2008
21   Kansas Speedway 2009

TredjeplatserRedigera

Nr Bana År
1   Homestead 2002
2   Kansas Speedway 2002
3   Homestead 2003
4   Nashville 2003
5   Motegi 2004
6   Richmond 2004
7   Nashville 2004
8   Kentucky Speedway 2006
9   Kansas Speedway 2007
10   Indianapolis 500 2007
11   Mid-Ohio 2007
12   Nashville 2008

Pole positionRedigera

Nr Bana År
1   Phoenix 2002
2   Indianapolis 500 2003
3   Gateway 2003
4   Fontana 2003
5   Richmond 2004
6   Nazareth 2004
7   Chicagoland 2004
8   Fontana 2004
9   Fort Worth 2004
10   Pikes Peak 2005
11   Watkins Glen 2005
12   Motegi 2006
13   Watkins Glen 2006
14   Richmond 2006
15   Milwaukee 2006
16   Michigan 2006
17   Kentucky 2006
18   Saint Petersburg 2007
19   Motegi 2007
20   Indianapolis 500 2007
21   Milwaukee 2007
22   Watkins Glen 2007
23   Mid-Ohio 2007
24   Detroit 2007
25   Motegi 2008
26   Nashville 2008
27   Mid-Ohio 2008
28   Sears Point 2008
29   Indianapolis 500 2009
30   Iowa 2009

Externa länkarRedigera