Gäler är en keltisk folkstam som var etablerad på ön Irland på 400-talet f.Kr. Tusen år senare hade folkgruppen spridit sig till Skottland och Isle of Man. Detta har givit upphov till den språkliga uppsplittringen i tre nutida gäliska språkiriska, skotsk gäliska och manx.[1]

Folk på Brittiska öarna vid slutet av den romerska perioden (kring 400 e.Kr.).
  Gäler
  Pikter

NamnRedigera

Det svenska namnet gäler (även stavat gaeler) motsvaras av engelskans gaels. Namnet kommer från forniriska Goídel/Gaídel och har utvecklats till följande namn på de nutida gäliska språken:

Orden gäler och gälisk associeras idag med människor som talar ett gäliskt språk eller har en stark kulturell förankring som går tillbaka till gälerna, oberoende av om de bor på ön Irland, i Skottland, på Isle of Man eller på annat håll.

På 200-talet e.Kr började romarna använda det latinska namnet scoti om de gäliska folken, både på ön Irland och ön Storbritannien. Detta är bakgrunden till dagens engelska Scoti eller Scotti och svenskans skoter. Dessa namn används dock främst om den undergrupp av gäler som bildade Dalriada och som tillsammans med pikterna skapade Alba och Skottland (Se vidare artikeln Skoter (folk)).

HistoriaRedigera

Enligt det gäliska nationaleposet Lebor Gabála Érenn ska folket ha sitt ursprung i en egyptisk prinsessa och en skytisk prins. Efter långa folkförflyttningar ska folket ha kommit till ön Irland från Iberiska halvön.

Arkeologiska och språkliga studier pekar istället mot en keltisk migration från Centraleuropa via ön Storbritannien senast under 400-talet f.Kr. Det är också möjligt att gälerna har en mycket längre historia på ön Irland och att de tog till sig det keltiska språket genom kulturell överföring under bronsåldern.[2]

Under Romarrikets tid fanns tre keltiska folk etablerade på de Brittiska öarna – gäler, pikter och britanner.

På 300-talet och 400-talet e.Kr. expanderade gäliska grupper mot nordost. Isle of Man blev gäliskt. Den gäliska folkgruppen skoter etablerade kungadömet Dalriada med förankring på västra Skottland. Till en början rådde stridigheter med pikterna i norra och östra Skottland, men på 800-talet enades folken och skapade landet Alba, senare kallat Skottland.[3]

Se ävenRedigera

KällorRedigera

  1. ^ Nationalencyklopedin, uppslagsordet ”gaeler”, ISBN 91-7024-619-X
  2. ^ Haywood and Cunliffe, The Historical Atlas of the Celtic World, page 78, ISBN 978-0-500-28831-3
  3. ^ Nationalencyklopedin, uppslagsorden ”skoter” och Skottland”, ISBN 91-7024-619-X