Öppna huvudmenyn

Belgica antarctica är en art i familjen fjädermyggor (Chironomidae) som förekommer i Antarktis. Den saknar vingar, är ungefär 2 till 6 millimeter lång och utgör det största landdjuret som permanent lever på kontinenten. Insekten upptäcktes 1889 av en belgisk expedition och släktnamnet påminner om expeditionens fartyg, Belgica. I expeditionsteamet ingick flera personer som senare blev världskända upptäcktsresande, till exempel Frederick Cook och Roald Amundsen.

Belgica antarctica
Midge.jpg
Två individer av Belgica antarctica
Systematik
DomänEukaryoter
Eukaryota
RikeDjur
Animalia
StamLeddjur
Arthropoda
UnderstamSexfotingar
Hexapoda
KlassInsekter
Insecta
OrdningTvåvingar
Diptera
FamiljFjädermyggor
Chironomidae
SläkteBelgica
ArtB. antarctica
Vetenskapligt namn
§ Belgica antarctica
AuktorJacobs, 1900
Hitta fler artiklar om djur med

LevnadssättRedigera

Insektens larver är bra anpassade till klimatet i Antarktis. De kan överleva i mycket salthaltiga och syrliga områden. De uthärdar flera veckor utan syre samt en längre tid med dehydrering eller frysning. I ett försök vid Miami University i USA hölls larverna ungefär en timme vid temperaturen −5 °C och kort efteråt överlevde de vid temperaturer omkring 20 °C. Däremot dog de flesta larverna vid snabb minskning från rumstemperatur till −10 °C.

Insektens imago lever bara omkring 10 dagar men hinner under tiden lägga ägg.

ReferenserRedigera

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från tyskspråkiga Wikipedia, 9 december 2009. med följande källor:
  • Richard E. Lee Jr., Michael A. Elnitsky, Joseph P. Rinehart, Scott A. L. Hayward Luke H. Sandro, David L. Denlinger: Rapid cold-hardening increases the freezing tolerance of the Antarctic midge Belgica antarctica. Journal of Experimental Biology 209, 399–406 (2006) (Abstract)
  • Antarctic Bestiary, Laboratory for Ecophysical Cryobiology (samt bilder)
  • Wie Mücken winterfest werden, News aus Wissenschaften.de, 23 januari 2006 (tyska)